Archives for: "April 2016"

Sarpedon Quality Lab presenting SQL Server 2016 In-Memory and Security Features in Arabia at SQL Gulf 3


مرحبا


(“MARR-hah-bah”, Arabic: Hello)

This year takes me to yet another part of the world:

I have been invited to speak at THE SQL Server Conference in the Middle East: at SQL Gulf 3 taking place in Riyadh, Saudi Arabia on April 23rd.

I feel very much honored to be among the selected speakers: Denny Cherry, Victor Isakov, Peter Myers, Satya Shyam K and Shehap El-Nagar the organizer himself, who has done a great job pulling this off the third time!
For example about 7 TV stations are expected to cover this event!

(“MARR-hah-bah”, Arabisch: Hallo)

Dieses Jahr bringt mich an eine weitere Gegend dieser Welt:

Ich bin eingeladen worden auf DER SQL Server Konferenz im Nahen Osten: auf der SQL Gulf 3, die am 23. April in Riad Saudi Arabien stattfindet, als Sprecher aufzutreten.

Ich fühle mich sehr geehrt unter den ausgewählten Sprechern zu sein: Denny Cherry, Victor Isakov, Peter Myers, Satya Shyam K und Shehap El-Nagar dem Organisator selbst, der einen tollen Job gemacht hat, das zum dritten Mal zu leisten.
So werden zum Beispiel ca. 7 TV-Sender werden von diesem Event berichten!

 

 

I will be giving two presentations. The first one is on the new In-Memory capabilities of SQL Server 2016, which have been tremendously enhanced, and the second one is on the new Security features which represent one of the pillars of this release:

Ich werde zwei Vorträge halten. Einen über die neuen In-Memory Fähigkeiten von SQL Server 2016, die enorm verbessert worden sind und den zweiten zu den neuen Sicherheitsfeatures, die eine der drei Säulen dieses Releases darstellen: 

 

SQL Server 2016 – the evolution of In-Memory technologies

For SQL Server 2014 a completely new In-Memory Engine for memory optimized table & indexes was integrated into SQL Server with in fact very limited functionality.

For SQL Server 2016 the In-Memory engine is being extensively improved in terms of both scalability and T-SQL language support. Moreover, the ColumnStore index technology has been improved and can now even be combined with memory-optimized tables.

In this session I will provide an overview of the new possibilities and demonstrate where a particular technology may help – or where you cannot expect benefits. If you are planning to go on SQL Server 2016 any time soon, this session shows you two of the most important features that SQL Server 2016 brings.

 

SQL Server 2016 – the Security Release

In this session I will give insights into the most important security features of SQL Server 2016. In fact, this release will introduce completely new features that serve data security on different levels. The top 3 features are: Dynamic Data Masking, Row Level Security, and, as a highlight: Always Encrypted. Also, the new possibilities in Azure will not remain unmentioned either. The session will provide technical insights and demos but also hints to security traps. In the end a system is only as secure as its weakest spot. 
This session aims to assist Administrators as well as Developers in determining the right technologies for their needs.

 

I am looking forward to making many new contacts with people from this region of the world that is striving for modernization in many aspects and already reached the top in several.

Ich freue mich darauf, viele neue Kontakte mit Menschen aus dieser Region, die in vielerlei Hinsicht nach Modernisierung strebt und in einigen bereits Spitzenklasse erreicht hat, zu machen.

 

مع السلامة (Ma’a salama)

Andreas

Reporting Services 2016 – Back in the game: the new capabilities & features // Zurück im Spiel: die neuen Möglichkeiten und Features

(DE)
Meine letzten Veröffentlichungen und Vorträge zu Reporting Services sind schon Jahre her. Kein Wunder, denn seit dem 2008 R2-Release ist dort nichts passiert. Nun mit SQL Server 2016 erfahren die Reporting Services endlich wieder Zuwendung, wie ich im Mai letzten Jahres bereits am Rande vorangekündigt hatte („SQL Server 2016 – ein Sicherheits- und Performance-Release“). Wird es genug sein für ein Revival? Das kann jeder für sich entscheiden. In diesem Artikel stelle ich vor, was es Neues gibt.

 (EN)
It has been years since my last publications and presentations on Reporting Services. This is no surprise, because since the 2008 R2-release nothing has happened there. With SQL Server 2016, the Reporting Services finally get attention again, as I had preannounced in passing already last May („SQL Server 2016 – the Security & Performance Release“). Will it be enough for a revival? You can decide for yourselves. In this article I will introduce what’s new.

Report-Typen

Eine der wichtigsten Neuerungen ist die Integration der DataZen-Technologie. Damit lassen sich für mobile Geräte wie Smartphones und Tablets optimierte Berichte, „Mobile Reports“ entwickeln. Dafür gibt es ein eigenes Entwicklungstool, den „Mobile Report Publisher“, das ähnlich wie der Report Builder, bei dem sich neben der Optik im Wesentlichen nichts geändert hat, aber wesentlich besser als die alte Click-Once Anwendung performt, Berichte lokal als auch auf dem Report Server speichern kann.

 Report types

One of the most important innovations is the integration of the DataZen technology. By means of this technology, optimized reports, i.e. “Mobile Reports,” can be developed for mobile devices such as smartphones and tablets. For this purpose, a particular development tool is available, the “Mobile Report Publisher,” which, similar to the Report Builder (in which, aside from the optic, basically nothing has changed, but it performs much better than the old Click-Once application), can store reports locally as well as on the Report Server.

 

 Reporting_Services_2016_Mobile_Report_Publisher

 

Reporting Services Web Portal

Die offensichtlichste Neuerung bei SSRS ist das neue „Reporting Services Web Portal“, das den alten Report Manager ablöst und auf Html5 basiert. Es unterstützt nun auch Chrome und Firefox vollständig und skaliert automatisch auf allen Bildschirmgrößen. So sieht das neue Portal aus:

 Reporting Services Web Portal

The most obvious innovation in SSRS is the new “Reporting Services Web Portal,” which replaces the old Report Manager and is based on Html5. It now also completely supports Chrome and Firefox and automatically scales to all screen sizes. This is what the new portal looks like:

 Reporting_Services_2016_Web_Portal

 

Hier sieht man auch, dass, zusätzlich zu Ordnern (oben), KPIs und Mobile Reports von den nun sogenannten „Paginated Reports“ (im deutschen „seitenbasierte Berichte) getrennt aufgeführt werden.

Here you can see that in addition to folders (above), KPIs and Mobile Reports are separately listed by the now so-called “Paginated Reports” (i.e. page-based reports).

Das neue Portal unterstützt außerdem nun auch die Möglichkeit, das Design leicht anzupassen. Das nennt sich Custom Branding.
Technisch basiert das Ganze auf einer xml-Datei, die wiederum auf eine json-Datei mit den Farbangaben und optional auf ein logo verweist. Diese 3 Dateien werden als zip-Datei verpackt und dann als „brand package“ im Portal hochgeladen werden. Dabei wird jeweils die vorherige Version einfach ersetzt.

Furthermore, the new portal now also supports the option to slightly adjust the design. This is called Custom Branding.

Technically, it is all based on an xml-file which in turn refers to a json-file containing the color specifications, and, optionally, to a logo. These 3 files are packed as a zip-file and can then be uploaded as a “brand package” in the portal. The corresponding former version is thus simply replaced.

 Reporting_Services_2016_Custom_Branding

 

Das Ergebnis im Vergleich zum Original-Design oben:

The result in comparison to the original design above:

 Reporting_Services_2016_Custom_Brand_SarpedonQualityLab

 

So praktisch das ist, und wenngleich es Reporting Services auch ohne Sharepoint-Integration attraktiver macht, so enttäuschend finde ich persönlich, dass das auch alles ist, was in Sachen Design-Standardisierung möglich ist: Berichte sind davon nämlich nicht betroffen, wie ursprünglich erhofft. Dort ist in der Richtung nichts Neues gekommen. :-(

Vielleicht finde ich also doch noch Gelegenheit, meine damals begonnene Blog-Reihe, wie man Berichts-Layout + Design am besten standardisieren und zentralisieren kann, zu vervollständigen. Die hier (Standardizing and Centralizing Report Design (or: creating style sheets for reports) Part 1: The possibilities) von mir vorgestellte Technik ist also tragischerweise immer noch „State of the Art“ für seitenbasierte Berichte.

Mobile Reports sind hier im Vorteil: diese werden durch dieses Template mit abgedeckt – sie sind ja auch deutlich einfacher und von sich aus nicht so variabel, so dass das einfacher zu implementieren war.

As practical as this may be, and while it makes Reporting Services more attractive even without Sharepoint integration, I personally find it quite disappointing that this is all that’s possible in terms of design standardization: In fact, unlike initially anticipated, reports are not affected by it. This area has not seen anything new. :-(

Perhaps I will get an opportunity after all to complete my blog series on how best to standardize and centralize report layouts and designs, which I had started back then. Tragically, the technique I presented here (Standardizing and Centralizing Report Design (or: creating style sheets for reports) Part 1: The possibilities) is thus still “state of the art” for paginated reports. 

Mobile Reports have an advantage here: they are covered by these templates – they are considerably more simple and not as variable to begin with, which made it easier to implement.

Weitere Neuerungen im Portal sind die Möglichkeit jegliche Form von Bericht als Favorit markieren und in einem gesonderten Ordner „Favoriten“ wiederzufinden, Export nach Powerpoint, sowie die Abkehr von dem problematischen Active-X Control für den Ausdruck hin zu einem Druck nach pdf:

Further innovations in the portal include the possibility to mark any report form as favorite and find them in a specific “Favorites” folder; Export to Powerpoint; and the moving away from the problematic Active-X Control for printing towards Print to PDF:

 

 Reporting_Services_2016_Print_to_pdf

 

Die Abonnements haben einige kleinere Verbesserungen erfahren und lassen sich nun zB. leicht via Knopfdruck deaktivieren. Der Besitzer lässt sich ändern und für die Auslieferung in Dateifreigeben lassen sich nun „Shared Credentials“ verwenden.

The subscriptions have seen some smaller improvements and now can, for example, be easily deactivated at the push of a button. The owner can be changed, and for delivery to fileshares “Shared Credentials” can now be used.

 

Neuerungen für seitenbasierte Berichte

-           An diese Formulierung zur Abgrenzung von Mobile Reports werden wir uns wohl gewöhnen müssen…

Viel Neues hat sich in der rdl nicht getan.
Aber das Thema „Parameter-Bereich“ wurde angegangen und ist nun deutlich flexibler. Genauer gesagt, die Anordnung der Parameter kann nun freier bestimmt werden, indem ein System an Spalten und Zeilen implementiert wurde, in denen man die Parameter frei anordnen kann.

-           Früher waren ja immer 2 Parameter nebeneinander und einer nach dem anderen ohne Lücke automatisch angeordnet und nur die Reihenfolge bestimmbar.

Mit dem neuen System kann man also auch Platz zwischen einzelnen Parametern lassen und in bis zu 8 horizontalen und bis zu 45 vertikalen Spalten anordnen – bzw. eine entsprechende Anzahl an freien Feldern Abstand lassen, wenn man das denn möchte. So sieht das Parameter-Grid aus:

Nothing much has happened in the rdl.

However, the topic “Parameter area” was tackled and is now considerably more flexible.

More precisely, the arrangement of the parameters can now be freely determined. This was made possible by implementing a system of columns and lines in which the parameters can be freely arranged.

-           Previously, 2 parameters were always arranged next to each other and one after the other without a gap, and only the order could be determined.

With the new system, it is now possible to leave space between individual parameters and arrange them in up to 8 horizontal columns and up to 45 vertical columns – or you can leave a gap of a corresponding number of free fields if you wish. This is what the parameter grid looks like:

 Reporting_Services_2016_Parameter_Grid

 

Das Grid ist jedoch nicht flexibel. Die Breite der einzelnen Spalten und Höhe der Zeilen ist fix und wird nur bei Bedarf (zu langem Text) erweitert. Auch die Farbe kann man wie zuvor nicht beeinflussen.

However, the grid is not flexible. The width of the individual columns and the height of the cells is fixed and is only increased if necessary (in case of a too long text). As before, the color cannot be changed either.

Daneben gibt es zwei neue Diagramm-Typen: „Tree Map“ und „Sunburst“. Mit ersterem lassen sich Zahlen gut und nach Hichert-Regeln ins Verhältnis setzen. Auch „Heat Maps“ sollten damit deutlich leichter zu implementieren sein. Bisher hat man sich mit spatial Daten und den entsprechenden Karten-Diagrammen beholfen. So kann eine Tree Map aussehen, die Umsätze je Land nach Kategorien verteilt darstellt:

Besides this, there are two new types of diagrams: “Tree Map” and “Sunburst.” With the former, numbers can be put in relation easily and according to Few’s rules. It should also be much more easy to implement “Heat Maps” with it. Prior to this, one had to make do with spatial data and the corresponding map diagrams. This is what a Tree Map that illustrates sales per country, and placed in categories, can look like:

 Reporting_Services_2016_TreeMap_Chart

 

Und hier ein Beispiel für ein „Sunburst“-Diagramm, mit dem sich besonders schöne psychedelische Effekte erzielen lassen. Man sagt ja, dass Visualisierungen großen Einfluss auf Entscheidungen haben können. Mit etwas Knowhow lässt sich das sicher ausbauen… ;-)

Next follows an example of a „Sunburst“-diagram with which especially beautiful psychedelic effects can be achieved. It is said that visualizations may have a great influence on decisions. With a little knowhow this could surely be enhanced… ;-)

 

 Reporting_Services_2016_Sunburst_Chart_psych

 

Kleiner Spaß…

Der Einsatz ist für Hierarchien geeignet, speziell auch für „unausgeglichene“. Hier ein Standard-Beispiel mit einer unausgeglichenen Hierarchie mit einem Sunburst-Diagramm dargestellt:

Just kidding…

Its application is suitable for hierarchies, and, in particular, also for „ragged“ hierarchies. Below, a standard example of a ragged hierarchy is illustrated with a sunburst-diagram:

 

 Reporting_Services_2016_Sunburst_Chart_ragged

 

Das war’s zu den Neuerungen auch fast schon.

Eines bleibt noch zu erwähnen: Report-Elemente wie Diagramme, Tachos, Karten oder Bilder lassen sich nun auch in Power BI Dashboards integrieren.

Well, that is about all there is on innovations.

One more thing: Report elements such as diagrams, speedometers, maps or images can now also be integrated in Power BI Dashboards.

 

Zum Abschluss noch einige Links zum Weiterlesen:

In closing, here are a couple of links for further reference:

 

 

Happy Reporting – finally :-)

Andreas