Category: "Analysis Services"

Tracing Analysis Services (SSAS) with Extended Events – Yes it works and this is how

Tracing Analysis Services mit Extended Events – Ja, es geht, und zwar so

or: “Hasta la vista, Profiler”... ;-)

One of the features new in Analysis Services 2012 is the support of the SQL Server Extended Events Framework.

While there is no GUI support for that, yet, it is however possible to set up a XEvent session via DDL commands - just like it was in the “old days” with SQL Server 2008/ 2008 R2, until 2012 brought the GUI.

Since I have been asked a lot at my sessions on Extended Events on how it is done in Analysis Services, and the Books Online sample code is not really working (“Use SQL Server Extended Events (XEvents) to Monitor Analysis Services”), I will show a quick example here.

The following code creates a session to collect the deadlocks events from the Analysis Services Instance:

Eines der in Analysis Services 2012 neuen Features ist die Unterstützung des SQL Server Extended Events Frameworks.

Obwohl dafür noch keine grafische Unterstützung da ist, ist es jedoch möglich eine XEvent Session über DDL Kommandos aufzusetzen - genau wie in den alten Zeiten” mit SQL Server 2008/ 2008 R2, bis 2012 die GUI brachte.

Da ich im Zuge meiner Sessions zu Extended Events häufig gefragt wurde, wie das bei Analysis Services funktioniert, und das Books Online Beispiel nicht wirklich funktioniert (“Use SQL Server Extended Events (XEvents) to Monitor Analysis Services”), zeige ich hier ein kurzes Beispiel.

Der folgende Code erzeugt eine Session um Deadlock Events von einer Analysis Services Instanz mitzuschneiden:

<Create xmlns=""
ID>Sarpedon AS Trace Demo</ID>
Name>Sarpedon AS Trace Demo</Name>
ddl300_300:XEvent>                <event_session name="SQL_AS_XE" dispatchLatency="10" maxEventSize="4" maxMemory="4" memoryPartitionMode="none">
event package="AS" name="Deadlock" />
target package="Package0" name="event_file">
parameter name="filename" value="D:\SQLData\SarpedonASDeadlockTrace.xel" />

As one can see, the definition like session configuration and targets, is quite similar to SQL Server, since it is in fact based on the same architecture.
The package containing the events is "AS", whereas targets come from our well known "Package0". The one familiar with XEvents will know, what this implicates - more maybe in a later post.

Via the internal system view $system.discover_traces, we can see the active traces on the instance: the “FlightRecorder” which is still using the old-style Tracing technology (I wonder when Microsoft will add a new one just like system_health in SQL Server) and my sample session. You will also note, that the XEvent session’s trace file name is not visible here.

Wie man sehen kann, ist die Definition wie Session-Konfiguration und Targets recht ähnlich zu SQL Server, da es tatsächlich auf der selben Architektur basiert.
Das Package welches die Events enthält, ist "AS", wohingegen die Targets aus dem bereits bekannten "Package0" stammen. Wer bereits mit XEvents vertraut ist, wird wissen, was das impliziert - mehr vielleicht in einem späteren Post.

Über die interne Systemsicht $system.discover_traces können wir die aktiven Traces auf der Instanz sehen: der “FlightRecorder”, der noch die alte Tracing Technik verwendet (Ich frage mich, wann Microsoft eine Neue, wie die system_health in SQL Server hinzufügen wird), und meine Beispiel-Sitzung. Man sieht auch, das der Trace Dateiname der XEvent-Session hier nicht sichtbar ist.

 Trace Sessions

To access the collected data one can easily stop and delete the session by name as follows:

Um auf die gesammelten Daten zuzugreifen, kann man die Trace session wie folgt bequem über den Namen beenden und löschen:

 <Delete xmlns=""
TraceID>Sarpedon AS Trace Demo</TraceID>

The collected data can be viewed, aggregated and filtered as normal with the Extended Events Viewer in Management Studio.
Here a sample with query runtimes:

Die gesammelten Daten lassen sich dann wie gewohnt über den Extended Events Viewer in Management Studio ansehen, aggregieren und filtern.
Hier ein Beispiel mit Query-Laufzeiten:

XEvent Viewer

In the detail pane on the bottom you can notice, that I turned on causality tracking here. Hence the activity ID /GUID correlate activity.

Im Detailbereich kann man sehen, das ich hier auch “Kausalitätstracking” eingeschaltet habe. Daher die activity ID/GUI um Aktivitäten zu korrelieren.

So as you see, for a fact, the Analysis Services engine has been extended to be using the Extended Events architecture for better performing and more flexible Tracing.
I do expect some more GUI-support for Managing XEvents in Analysis Services in the next major release.

Have fun, playing around with the sample. :-)

From now on there is no excuse any more, to burden an Analysis Server that is already on its knees with Profiler...

Wie man sehen kann, sind die Analysis Services tatsächlich erweitert worden um die Extended Events Architektur für performanteres und flexibleres Tracing zu verwenden.
Mit dem nächsten Major-Release des SQL Server erwarte ich mehr GUI-Unterstützung  für die Verwaltung von XEvents in Analysis Services.

Viel Spaß beim Herumspielen mit dem Beispiel. :-)

Ab jetzt gibt es keine Entschuldigung mehr, einen Analysis Server, der bereits auf den Knien ist, weiter mit dem Profiler zu belasten...

                      “Hasta la vista, Profiler” ;-)

Hopefully by MCM buddy and friend Reeves Smith will soon write his promised post on Tracing Analysis Services, maybe with a Performance Comparison.
”So, now you have to get going, Reeves!” :-D

Hoffentlich wird mein MCM Kollege und Freund seinen versprochenen Post über XEvent Tracing Analsis Services bald einlösen – vielleicht mit einem Performance-Vergleich.
”So, nun musst Du aber loslegen, Reeves!” :-D

Meanwhile I’d like to refer you to this article from another fellow MCM, Jonathan Kehayas, where you can see the enormous difference in terms of negative performance-impact of tracing via Profiler and SQL Trace vs XEvents:

Bis dahin verweise ich gerne auf diesen Artikel eines andern MCM Kollegen, Jonathan Kehayas, wo man den gewaltigen Unterschied des negativen Performance-Einflusses von Tracing mittels profiler aund SQL Trace gegenüber Extended Events sieht:

Update: I conducted an excessive benchmarking on Extended Events and SQL Trace & Profiler myself now. The results ar now public and can be found here:

Update: Ich habe nun selber ein exzessives Benchmarking zu Extended Events und SQL Trace & Profiler durchgeführt. Die Ergebnisse sind hier nun auch öffentlich und können hier gefunden werden:




Hinweis: es wird noch im 1. HJ 2013 einen zweiten Termin für die Master-Class Seminare zu Extended Events geben (13. und 14. Juni). 

Die nächste Möglichkeit ist am 22.11. bzw. 25.11.2013!