Category: "HADR, AlwaysOn"

Performance/ Management Data Warehouse Data Collector & AlwaysOn Availability Groups

Verwaltungs-Data Warehouse Datensammler & AlwaysOn Hochverfügbarkeitsgruppen

(EN)
This time, we are dealing with the „MDW“, short for Management Data Warehouse,(msdn.microsoft.com/en-us/library/bb677306.aspx), which I like to recommend as a minimal performance logging-approach.

From time to time, and most recently in the context of my PASS Essential „SQL Server Analysis tools & Techniques for Performance und general Monitoring“, the question arises as to whether the MDW operates together with the High Availability technologies Database Mirroring and AlwaysOn Availability Groups, and if so, how so.

(DE)
Diesmal geht es um das Management Data Warehouse, kurz „MDW“ (msdn.microsoft.com/de-de/library/bb677306.aspx), welches ich gerne als minimalen Performance-Protokollierungs-Ansatz empfehle.

Hin und wieder, zuletzt im Zusammenhang mit meinem PASS Essential „SQL Server Analysetools & Techniken für Performance und allg. Monitoring“ kommt die Frage auf, ob das MDW mit den Hochverfügbarkeitstechnologien Datenbankspiegelung und AlwaysOn Hochverfügbarkeitsgruppen zusammenspielt, und wenn, wie.

The short answer is: Yes, it does.
The MDW operates both with Database Mirroring as well as with AlwaysOn Availability Groups.

The following graph illustrates a possible setup using the latter:

Die kurze Antwort lautet: Ja.
Das MDW funktioniert sowohl mit Datenbankspiegelung als auch mit den AlwaysOn Hochverfügbarkeitsgruppen.

Das folgende Schaubild zeigt ein mögliches Setup unter Verwendung der letzteren Variante:

 

 MDW_Data_Collector_AlwaysOn

 

The server (0) holding the MDW database is located outside of the high availability nodes. The databases to be monitored are located in the AlwaysOn Availability Groups in the servers 1-3.
Keeping the MDW highly available is not the objective. It is simply about being able to see the performance data of all databases, no matter in which server they are active at the moment.

Der Server (0), der die MDW-Datenbank vorhält, liegt außerhalb der Hochverfügbarkeitsknoten. Die zu überwachenden Datenbanken liegen in AlwaysOn Hochverfügbarkeitsgruppen auf den Servern 1-3.
Das MDW hochverfügbar zu halten ist nicht das Ziel. Es geht nur darum, die Performance-Daten aller Datenbanken einsehen zu können, gleich auf welchem Server sie gerade aktiv sind.

Part 1: Databases in secondary role

If you set up the MDW as standard you will realize that after a failover, the data of the respective databases disappear from the “Disc Usage” reports of the server, while these were previously still present in the primary role.

The background to this is that after a failover, the respective databases now are present in a different server in the primary role, and now are no longer readable in the secondary, in the standard setting.

In this moment, the System Data Collection Set “Disc Usage”, or the underlying job “collection_set_1_noncached_collect_and_upload” cannot collect data for this database. In contrast on the new primary node these database will now reappear as long as they are active in the primary role there. In principle, this behavior is comprehensible: The Data Collector can no longer find any information on this database and assumes that the latter is no longer relevant – as if it was deleted. One may certainly wish for a possibility of intervention here; however, the MDW is currently not flexible in this regard.

The new report “Transaction Performance Analysis Overview” which is enriched through the newly existent “Transaction Performance Collection Set” in SQL Server 2014 also displays data for no longer active databases.

Having clarified this background, the possible solution is self-evident: The databases must remain readable.

With AlwaysOn High Availability Groups, this is in principal easily done:

Part 1: Datenbanken in Secondary-Rolle

Wenn man nun das MDW standardmäßig einrichtet, wird man feststellen, dass nach einem Failover die Daten der jeweiligen Datenbanken aus den „Disk Usage“-Berichten des Servers verschwinden, wo diese bis zuvor noch in der Primary-Role vorlagen.

Hintergrund ist, dass nach einem Failover die jeweiligen Datenbanken nun auf einem anderen Server in der Primary-Role vorliegen, und auf dem nun Secondary, in der Standardeinstellung nicht lesbar sind.

In diesem Moment kann das System Data Collection Set „Disk Usage“, bzw. der dahinterliegende Job „collection_set_1_noncached_collect_and_upload“ zu dieser Datenbank keine Daten auslesen. Auf dem neuen Primary-Knoten hingegen werden diese Datenbanken nun neu erscheinen, solange sie dort in der primären Rolle aktiv sind.

Prinzipiell ist dieses Verhalten nachvollziehbar: Der Data Collector kann keine Informationen zu dieser Datenbank mehr finden und geht davon aus, dass diese nicht mehr relevant ist – als ob sie gelöscht sei. Sicherlich kann man sich hier eine Eingriffsmöglichkeit wünschen, derzeit ist das MDW aber in dieser Hinsicht nicht flexibel.
- Der neue Bericht „Transaction Performance Analysis Overview“, der über das neu im SQL Server 2014 existierende „Transaction Performance Collection Set“ angereichert wird, zeigt auch Daten für bereits nicht mehr aktive Datenbanken an.

Wenn nun dieser Hintergrund klar ist, liegt die mögliche Lösung nahe: Die Datenbanken müssen lesbar bleiben.
Mit AlwaysOn Hochverfügbarkeitsgruppen (Availability Groups) ist das prinzipiell auch leicht gemacht:

 

AlwaysOn_AvailabiltyGroup_Config_ReadableSecondary

 

However, one needs to be aware of the fact that these databases are now released for all reading access – which should be taken into consideration in respect to application architecture, performance as well as in terms of license. Hence, for the purpose of data collection for performance evaluation alone I CANNOT recommend it.

If however the business applications are supposed to maintain reading access to the secondary point anyway, the data collector is covered with this as well.

One more advice: The setting “Read-Intent only” unfortunately does not work with the MDW since one cannot manually adapt the Connection String accordingly.
Database Mirroring does not support this option at all.

Jedoch muss man sich hierüber im Klaren sein, dass diese Datenbanken nun für sämtliche Lesezugriffe freigegeben sind, was sowohl hinsichtlich Applikationsarchitektur, Performance als auch Lizenztechnisch genau bedacht werden sollte. Allein zum Zweck der Datensammlung zu Performance-Auswertung kann ich das also NICHT empfehlen.
Wenn die Geschäftsanwendungen aber ohnehin Lesezugriffe auf den Sekundärknoten erhalten sollen, dann ist damit der Datensammler ebenfalls abgedeckt.
Noch ein Hinweis: Die Einstellung „Read-Intent only“ funktioniert mit dem MDW bisher leider nicht, da man den Connection String nicht entsprechend manuell anpassen kann.
Datenbankspiegelung unterstützt diese Option gar nicht.

Part 2: Configuration of the MDW-Clients

Since the databases run on a different node after a failover, the MDW reports must be set up in all servers in which the Availability Group is running. Here, one needs to ensure that access to the central MDW-Server is possible from all servers.

To do this (before SQL Server 2014) the SQL Server Agent Account of the client-instance must be included in the mdw_writer role on the MDW-Server (mdw_admin is not necessary) when configuring the MDW through the “Configure Management Data Warehouse Wizard:

Part 2: Konfiguration der MDW-Clients

Da die Datenbanken nach einem Failover auf einem anderen Knoten laufen, müssen die MDW-Berichte auf allen Servern, auf denen die Availability Group läuft, eingerichtet werden.

Dabei muss sichergestellt werden, dass von allen Servern auf den zentralen MDW-Server zugegriffen werden kann.

Dazu muss (vor SQL Server 2014) bei der Konfiguration des MDW über den „Configure Management Data Warehouse Wizard“ der SQL Server Agent Account der Client-Instanz auf dem MDW-Server in die mdw_writer-Rolle aufgenommen werden (mdw_admin ist nicht notwendig):

 

MDW_Config_Server

 MDW_Config_Logins_Users_Roles

 

From SQL Server 2014, at the configuration of the data collection in the client, it is possible to provide a SQL Server Agent Proxy of the type “Operating System (CmdExec)” as account for the access to the central MDW-Server:

Ab SQL Server 2014 kann man bei der Konfiguration der Data Collection auf dem Client einen SQL Server Agent Proxy vom Typ „Operating System (CmdExec)“ als Konto für den Zugriff auf den zentralen MDW-Server hinterlegen:

 

MDW_Config_Server_Proxy

 

MDW_Config_Proxy

 

In this case, it is of course required to authorize the underlying Windows account in the server, instead of the agent itself, as „mdw-writer“.

In diesem Fall muss auf dem Server natürlich der dahinterstehende Windows-Account anstelle des Agents selber als „mdw_writer“ berechtigt werden.

As soon as all clients are authorized accordingly, one can read the data of all SQL Server AG nodes in the central management server. Depending on which server a database is currently present in in the primary role, it will then appear in the according subreport.
- This proceeding also works with mirrored databases in Database Mirroring scenarios – there one can only have one “partner instance” though.

Sobald alle Clients entsprechend berechtigt sind, kann man auf dem zentralen Management Server die Daten aller SQL Server Knoten der AG auslesen. Je nachdem auf welchem Server eine Datenbank gerade in der Primary-Rolle vorliegt, erscheint diese dann in dem entsprechenden Subreport.
- Diese Vorgehensweise funktioniert auch mit gespiegelten Datenbanken bei Datenbankspiegelungs-Szenarien – dort gibt es jedoch maximal eine „Partner-Instanz“.

 

 MDW_Report_Server_Selection

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Happy collecting

 

Andreas