Category: "Reporting Services"

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Liebe Leser
dieser Blog ist hiermit nur noch „Archiv“ und wird nicht mehr weiter gepflegt.
Seit August 2017 finden sich neue Artikel ausschließlich unter der neuen URL:
http://andreas-wolter.com/blog/

Dear Readers
this blog is now merely an „archive“ and no longer being updated.
Since August 2017 new articles are exclusively available under the new URL:
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Die aufwändige Mehrsprachigkeit (Deutsch und Englisch professionell manuell übersetzt) wird beibehalten – aber Layout-technisch anders gelöst. Damit dürfte ich immer noch den einzigen mehrsprachigen IT-Blog weltweit betreiben.
Ich hoffe, das neue Design gefällt Ihnen.

The complex multilingualism (German and English professionally manually translated) is being continued – but solved differently in terms of layout. With that I most likely still operate the only multilingual IT-Blog worldwide.
I hope you like the new design.

 

 

Mein aktueller Artikel, der erstmalig ausschließlich auf der neuen Website zu finden ist, lautet: Optimieren von Workflows mit In-Memory und nativ kompilierten Objekten - oder wie es nicht funktioniert

My currently last article, which is exclusively available at the new website for the first time, is Optimizing workflows with In-Memory and Natively Compiled Objects - or how it does not work

 

Cu at my new Blog

Andreas

Reporting Services 2016 – Back in the game: the new capabilities & features // Zurück im Spiel: die neuen Möglichkeiten und Features

(DE)
Meine letzten Veröffentlichungen und Vorträge zu Reporting Services sind schon Jahre her. Kein Wunder, denn seit dem 2008 R2-Release ist dort nichts passiert. Nun mit SQL Server 2016 erfahren die Reporting Services endlich wieder Zuwendung, wie ich im Mai letzten Jahres bereits am Rande vorangekündigt hatte („SQL Server 2016 – ein Sicherheits- und Performance-Release“). Wird es genug sein für ein Revival? Das kann jeder für sich entscheiden. In diesem Artikel stelle ich vor, was es Neues gibt.

 (EN)
It has been years since my last publications and presentations on Reporting Services. This is no surprise, because since the 2008 R2-release nothing has happened there. With SQL Server 2016, the Reporting Services finally get attention again, as I had preannounced in passing already last May („SQL Server 2016 – the Security & Performance Release“). Will it be enough for a revival? You can decide for yourselves. In this article I will introduce what’s new.

Report-Typen

Eine der wichtigsten Neuerungen ist die Integration der DataZen-Technologie. Damit lassen sich für mobile Geräte wie Smartphones und Tablets optimierte Berichte, „Mobile Reports“ entwickeln. Dafür gibt es ein eigenes Entwicklungstool, den „Mobile Report Publisher“, das ähnlich wie der Report Builder, bei dem sich neben der Optik im Wesentlichen nichts geändert hat, aber wesentlich besser als die alte Click-Once Anwendung performt, Berichte lokal als auch auf dem Report Server speichern kann.

 Report types

One of the most important innovations is the integration of the DataZen technology. By means of this technology, optimized reports, i.e. “Mobile Reports,” can be developed for mobile devices such as smartphones and tablets. For this purpose, a particular development tool is available, the “Mobile Report Publisher,” which, similar to the Report Builder (in which, aside from the optic, basically nothing has changed, but it performs much better than the old Click-Once application), can store reports locally as well as on the Report Server.

 

 Reporting_Services_2016_Mobile_Report_Publisher

 

Reporting Services Web Portal

Die offensichtlichste Neuerung bei SSRS ist das neue „Reporting Services Web Portal“, das den alten Report Manager ablöst und auf Html5 basiert. Es unterstützt nun auch Chrome und Firefox vollständig und skaliert automatisch auf allen Bildschirmgrößen. So sieht das neue Portal aus:

 Reporting Services Web Portal

The most obvious innovation in SSRS is the new “Reporting Services Web Portal,” which replaces the old Report Manager and is based on Html5. It now also completely supports Chrome and Firefox and automatically scales to all screen sizes. This is what the new portal looks like:

 Reporting_Services_2016_Web_Portal

 

Hier sieht man auch, dass, zusätzlich zu Ordnern (oben), KPIs und Mobile Reports von den nun sogenannten „Paginated Reports“ (im deutschen „seitenbasierte Berichte) getrennt aufgeführt werden.

Here you can see that in addition to folders (above), KPIs and Mobile Reports are separately listed by the now so-called “Paginated Reports” (i.e. page-based reports).

Das neue Portal unterstützt außerdem nun auch die Möglichkeit, das Design leicht anzupassen. Das nennt sich Custom Branding.
Technisch basiert das Ganze auf einer xml-Datei, die wiederum auf eine json-Datei mit den Farbangaben und optional auf ein logo verweist. Diese 3 Dateien werden als zip-Datei verpackt und dann als „brand package“ im Portal hochgeladen werden. Dabei wird jeweils die vorherige Version einfach ersetzt.

Furthermore, the new portal now also supports the option to slightly adjust the design. This is called Custom Branding.

Technically, it is all based on an xml-file which in turn refers to a json-file containing the color specifications, and, optionally, to a logo. These 3 files are packed as a zip-file and can then be uploaded as a “brand package” in the portal. The corresponding former version is thus simply replaced.

 Reporting_Services_2016_Custom_Branding

 

Das Ergebnis im Vergleich zum Original-Design oben:

The result in comparison to the original design above:

 Reporting_Services_2016_Custom_Brand_SarpedonQualityLab

 

So praktisch das ist, und wenngleich es Reporting Services auch ohne Sharepoint-Integration attraktiver macht, so enttäuschend finde ich persönlich, dass das auch alles ist, was in Sachen Design-Standardisierung möglich ist: Berichte sind davon nämlich nicht betroffen, wie ursprünglich erhofft. Dort ist in der Richtung nichts Neues gekommen. :-(

Vielleicht finde ich also doch noch Gelegenheit, meine damals begonnene Blog-Reihe, wie man Berichts-Layout + Design am besten standardisieren und zentralisieren kann, zu vervollständigen. Die hier (Standardizing and Centralizing Report Design (or: creating style sheets for reports) Part 1: The possibilities) von mir vorgestellte Technik ist also tragischerweise immer noch „State of the Art“ für seitenbasierte Berichte.

Mobile Reports sind hier im Vorteil: diese werden durch dieses Template mit abgedeckt – sie sind ja auch deutlich einfacher und von sich aus nicht so variabel, so dass das einfacher zu implementieren war.

As practical as this may be, and while it makes Reporting Services more attractive even without Sharepoint integration, I personally find it quite disappointing that this is all that’s possible in terms of design standardization: In fact, unlike initially anticipated, reports are not affected by it. This area has not seen anything new. :-(

Perhaps I will get an opportunity after all to complete my blog series on how best to standardize and centralize report layouts and designs, which I had started back then. Tragically, the technique I presented here (Standardizing and Centralizing Report Design (or: creating style sheets for reports) Part 1: The possibilities) is thus still “state of the art” for paginated reports. 

Mobile Reports have an advantage here: they are covered by these templates – they are considerably more simple and not as variable to begin with, which made it easier to implement.

Weitere Neuerungen im Portal sind die Möglichkeit jegliche Form von Bericht als Favorit markieren und in einem gesonderten Ordner „Favoriten“ wiederzufinden, Export nach Powerpoint, sowie die Abkehr von dem problematischen Active-X Control für den Ausdruck hin zu einem Druck nach pdf:

Further innovations in the portal include the possibility to mark any report form as favorite and find them in a specific “Favorites” folder; Export to Powerpoint; and the moving away from the problematic Active-X Control for printing towards Print to PDF:

 

 Reporting_Services_2016_Print_to_pdf

 

Die Abonnements haben einige kleinere Verbesserungen erfahren und lassen sich nun zB. leicht via Knopfdruck deaktivieren. Der Besitzer lässt sich ändern und für die Auslieferung in Dateifreigeben lassen sich nun „Shared Credentials“ verwenden.

The subscriptions have seen some smaller improvements and now can, for example, be easily deactivated at the push of a button. The owner can be changed, and for delivery to fileshares “Shared Credentials” can now be used.

 

Neuerungen für seitenbasierte Berichte

-           An diese Formulierung zur Abgrenzung von Mobile Reports werden wir uns wohl gewöhnen müssen…

Viel Neues hat sich in der rdl nicht getan.
Aber das Thema „Parameter-Bereich“ wurde angegangen und ist nun deutlich flexibler. Genauer gesagt, die Anordnung der Parameter kann nun freier bestimmt werden, indem ein System an Spalten und Zeilen implementiert wurde, in denen man die Parameter frei anordnen kann.

-           Früher waren ja immer 2 Parameter nebeneinander und einer nach dem anderen ohne Lücke automatisch angeordnet und nur die Reihenfolge bestimmbar.

Mit dem neuen System kann man also auch Platz zwischen einzelnen Parametern lassen und in bis zu 8 horizontalen und bis zu 45 vertikalen Spalten anordnen – bzw. eine entsprechende Anzahl an freien Feldern Abstand lassen, wenn man das denn möchte. So sieht das Parameter-Grid aus:

Nothing much has happened in the rdl.

However, the topic “Parameter area” was tackled and is now considerably more flexible.

More precisely, the arrangement of the parameters can now be freely determined. This was made possible by implementing a system of columns and lines in which the parameters can be freely arranged.

-           Previously, 2 parameters were always arranged next to each other and one after the other without a gap, and only the order could be determined.

With the new system, it is now possible to leave space between individual parameters and arrange them in up to 8 horizontal columns and up to 45 vertical columns – or you can leave a gap of a corresponding number of free fields if you wish. This is what the parameter grid looks like:

 Reporting_Services_2016_Parameter_Grid

 

Das Grid ist jedoch nicht flexibel. Die Breite der einzelnen Spalten und Höhe der Zeilen ist fix und wird nur bei Bedarf (zu langem Text) erweitert. Auch die Farbe kann man wie zuvor nicht beeinflussen.

However, the grid is not flexible. The width of the individual columns and the height of the cells is fixed and is only increased if necessary (in case of a too long text). As before, the color cannot be changed either.

Daneben gibt es zwei neue Diagramm-Typen: „Tree Map“ und „Sunburst“. Mit ersterem lassen sich Zahlen gut und nach Hichert-Regeln ins Verhältnis setzen. Auch „Heat Maps“ sollten damit deutlich leichter zu implementieren sein. Bisher hat man sich mit spatial Daten und den entsprechenden Karten-Diagrammen beholfen. So kann eine Tree Map aussehen, die Umsätze je Land nach Kategorien verteilt darstellt:

Besides this, there are two new types of diagrams: “Tree Map” and “Sunburst.” With the former, numbers can be put in relation easily and according to Few’s rules. It should also be much more easy to implement “Heat Maps” with it. Prior to this, one had to make do with spatial data and the corresponding map diagrams. This is what a Tree Map that illustrates sales per country, and placed in categories, can look like:

 Reporting_Services_2016_TreeMap_Chart

 

Und hier ein Beispiel für ein „Sunburst“-Diagramm, mit dem sich besonders schöne psychedelische Effekte erzielen lassen. Man sagt ja, dass Visualisierungen großen Einfluss auf Entscheidungen haben können. Mit etwas Knowhow lässt sich das sicher ausbauen… ;-)

Next follows an example of a „Sunburst“-diagram with which especially beautiful psychedelic effects can be achieved. It is said that visualizations may have a great influence on decisions. With a little knowhow this could surely be enhanced… ;-)

 

 Reporting_Services_2016_Sunburst_Chart_psych

 

Kleiner Spaß…

Der Einsatz ist für Hierarchien geeignet, speziell auch für „unausgeglichene“. Hier ein Standard-Beispiel mit einer unausgeglichenen Hierarchie mit einem Sunburst-Diagramm dargestellt:

Just kidding…

Its application is suitable for hierarchies, and, in particular, also for „ragged“ hierarchies. Below, a standard example of a ragged hierarchy is illustrated with a sunburst-diagram:

 

 Reporting_Services_2016_Sunburst_Chart_ragged

 

Das war’s zu den Neuerungen auch fast schon.

Eines bleibt noch zu erwähnen: Report-Elemente wie Diagramme, Tachos, Karten oder Bilder lassen sich nun auch in Power BI Dashboards integrieren.

Well, that is about all there is on innovations.

One more thing: Report elements such as diagrams, speedometers, maps or images can now also be integrated in Power BI Dashboards.

 

Zum Abschluss noch einige Links zum Weiterlesen:

In closing, here are a couple of links for further reference:

 

 

Happy Reporting – finally :-)

Andreas

Report Builder 3.0 vs. BIDS / Data Tools Report Projects

Report Builder 3.0 gegen BIDS / Data Tools Report Projects

(DE)

Dieser Artikel dient einfach als Referenz für die hin und wieder aufkommende Frage, wenn ich zeige, wie schnell man einen einzelnen Bericht mit Report Builder/Generator alleine alleine entwickeln kann: Warum sollte ich Business Intelligence Development Studio (BIDS), bzw. die SQL Server Data Tools dem Report Builder vorziehen?

Beide Werkzeuge haben Vor- und Nachteile, die man beachten muss. Vor allem hängt die Entscheidung stark an von der Zielgruppe/Anwendertypus ab.

Das Thema habe ich erstmalig in meinem Vortrag “Report Builder - What's in it for You“ auf dem PASS Summit in Seattle/USA 2010 präsentiert. (Tatsächlich wurde diese session in die Top Top 5 sessions in der Kategorie "BI Information Delivery" votiert :-) ) Da ich erst kürzlich wieder über das Thema zu sprechen kam, erinnerte ich mich an diese Folie und entschied, sie einfach mal als Referenz für alle online zu stellen.

Hier der (komplette) Feature-Vergleich, der sich nur auf die Unterschiede konzentriert -  abgesehen von optischen und Workflow –Eigenschaften (gültig für SQL Server 2008 R2 – SQL 2012): 

(EN)

This article just serves as a reference to the question that arises occasionally, when showing how fast one can develop a single report using Report Builder alone: Why should I prefer Business Intelligence Development Studio (BIDS), respectively SQL Server Data Tools over the Report Builder?

Both tools have pro’s and con’s to consider. Above all, the decision depends much on the audience/type of user being served.

I first presented this topic in my session “Report Builder - What's in it for You“ at PASS Summit in Seattle/USA 2010 (In fact this session was voted into the Top 5 sessions in category "BI Information Delivery" :-) ) Since I have been talking about this topic recently, I remembered this slide and decided I should just put it online as a reference for all.

Here you have the (complete) feature comparison, focussing on only the differences – aside from visual and workflow-differences (valid for SQL Server 2008 R2 – SQL 2012):

- English version on bottom -

happy report developing

Andreas

Sessions auf der SQLCon 2011

Auch dieses Jahr bin ich wieder mit bis dato zwei Sessions auf der SQLCon 2011 – 26. – 29. September in Mainz vertreten.

Update (09/2011): Den Vortrag “Reporting Services in SQL Server Denali” habe ich zugunsten eines mir noch mehr am Herzen liegenden Themas gestrichen. (Außerdem werden die Reporting Services selber kaum viele Neuereungen in Denali erfahren)
Dafür halte ich eine Session zu den Sicherheits-Features & Techniken von SQL Server für Entwickler:

“Schutz gegen SQL Injection sollte mittlerweile zum Repertoire jedes Entwicklers gehören. Jedoch gibt es noch andere Wege, an sensible Daten zu gelangen oder sie zu manipulieren. In dieser demointensiven Session (Achtung: Code, Code) werden wir uns vor allem anderen Techniken widmen, die man im Repertoire haben sollte, die Sicherheit seiner Daten zu stärken. Dazu gehören Basics wie Schema-Design für Security, Besitzerketten und ihre Fallstricke, Codesignierung und Verschlüsselung für die kritischsten Daten.“

”Wer Berichte mit Reporting Services erstellt, wird feststellen, dass ganz schnell nach weiteren verlangt wird. Und früher oder später kommt der Ruf nach einem einheitlichen Aussehen. Die Unterstützung dafür out of the box ist eher schwach. Dennoch kann man mit geschickter Kombination der zur Verfügung stehenden Möglichkeiten eine starke Effizienz-Steigerung beim Erstellen neuer Berichte erreichen.“

 

Ich würde mich freuen, den einen oder anderen persönlich, “offline”, begrüßen zu können.

Andreas Wolter

Sarpedon Quality Lab

Standardizing and Centralizing Report Design (or: creating style sheets for reports) Part 3: The Style-Template

In the first part we learned how to integrate a Layout-Template into BIDS. The second technique in this series we are looking at will be using the “Style-Template”.

What is a Style-Template?:

Style-Templates are a set of definitions such as font size, font type, font color, background color, border styles, etc., which is being used from within the “Add New Report” wizard inside Business Intelligence Development Studio.

Report Layout-Templates are shown in the Project-Dialogue “Add“ – “New Item“ .

image

This is where you usually chose among those beautiful styles, that Microsoft provides you with (Slate, Forest, Corporate, Ocean, Bold, Generic) Open-mouthed smile.

image

But: you can include your own style definition!

And this is how we can create a Style-Template:

1) Open the file StyleTemplates.xml from the following location (watch for your locale specific folder at the end) using your favorite XML Editor (notepad is sufficient):

for Reporting Services 2005

•%ProgramFiles%\Microsoft Visual Studio 8\Common7\IDE\PrivateAssemblies\Business Intelligence Wizards\Reports\Styles\en

for Reporting Services 2008 x64

•%ProgramFiles%\Microsoft Visual Studio 9.0\Common7\IDE\PrivateAssemblies\Business Intelligence Wizards\Reports\Styles\en

for 32-bit Reporting Services 2008

  • C:\Program Files (x86)\Microsoft Visual Studio 9.0\Common7\IDE\PrivateAssemblies\Business Intelligence Wizards\Reports\Styles\en

2) I strongly advice you create a backup of StyleTemplates.xml before you edit it:

3) Look for a complete “StyleTemplate”-node like “<StyleTemplate Name="Slate"> … </StyleTemplate>” and copy it to the end, just before the Generic-Style (<StyleTemplate Name="Generic">)

4) Rename the copied definition

5) Now you can start changing colors, border styles, fonts etc.

You will find out, that not everything will be accepted. There is no documentation and so far this is what I can give you as a set of rules I found out the hard way – hope it helps saving you time:

Rules of engagement for producing a Style-Template:

  • Backup StyleTemplates.xml before editing it!
  • Watch out for whitespaces and line breaks. Otherwise you will get Error messages such as “Red is not a valid color”.
  • Not all Attributes are supported and give you an error when running the wizard.
    • I.e. <TopBorder> etc.
  • Some fail silently like “<BorderWidth>”
  • Color values have no spaces between words
    • “Dark Olive Green” is coded “DarkOliveGreen”
  • Font names can include spaces
    • <FontFamily>Times New Roman</FontFamily>
  • TextAlign does not work in "Table Header" – sometimes align in header rows is out of order for no reason
  • default font for table does not work here either

Sample Style-Template code:

<StyleTemplate Name="Pizza_Time">
    <Label>Pizza_Time</Label>
    <Styles>
        <Style Name="Title">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>20pt</FontSize>
            <Color>Red</Color>
            <TextDecoration>Underline</TextDecoration>
        </Style>
        <Style Name="Page Group Level 1">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>14pt</FontSize>
        </Style>
        <Style Name="Page Group Level 2">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>12pt</FontSize>
        </Style>
        <Style Name="Page Group Level 3+">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>10pt</FontSize>
        </Style>
        <Style Name="Table"></Style>
        <Style Name="Matrix"></Style>
        <Style Name="Table Header">
            <BackgroundColor>Tomato</BackgroundColor>
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>11pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>White</Color>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
        <Style Name="Group Level 1">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>11pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>DarkOliveGreen</Color>
            <BackgroundColor>Wheat</BackgroundColor>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
        <Style Name="Group Level 1 Textbox">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>11pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>DarkOliveGreen</Color>
            <BackgroundColor>Wheat</BackgroundColor>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
        <Style Name="Group Level 2">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>10pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>DarkOliveGreen</Color>
            <BackgroundColor>LightSalmon</BackgroundColor>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
        <Style Name="Group Level 2 Textbox">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>10pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>DarkOliveGreen</Color>
            <BackgroundColor>LightSalmon</BackgroundColor>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
        <Style Name="Detail">
            <FontFamily>Tahoma</FontFamily>
            <FontSize>10pt</FontSize>
            <FontWeight>Bold</FontWeight>
            <Color>White</Color>
            <BackgroundColor>LimeGreen</BackgroundColor>
            <BorderStyle>
                <Default>Solid</Default>
            </BorderStyle>
            <BorderColor>
                <Default>DimGray</Default>
            </BorderColor>
        </Style>
    </Styles>
</StyleTemplate>

You can of course include several sets of Style-Templates.

How to test?

Just run the “Add new Report”-wizard from inside BIDS, and you will see your own style appear in the list. Unfortunately there will be no picture-preview for user defined styles, so use a descriptive name.

image

And again, just like the Layout Templates, you could xcopy deploy this folder to all your Developers machines.

How about “centralizing”?

  • Just as Report Layout Templates you can “xcopy deploy” this folder regularly to all your Developers machines.
  • But again: once the reports are created, and you make a change to the originating template, existing reports will not be touched.

How about “standardizing”?

  • If you “xcopy deploy” this folder regularly to all your Developers machines, all developers can easily use the same colors and fonts for newly created tables & matrixes.

In short: What Style-Templates can be used for:

  • If you like using the „New Report“-wizard for quickly starting a report:
  • Have the first Table or Matrix finalized with the corporate-design colors and font-styles
  • Includes a report-title and body-color

Note:

  • Does NOT apply to elements added thereafter
  • Once the report is created, the style is hard-coded

 

References:

the only reference with code samples on the web is this post from 2004 here by a Microsoft guy:
http://www.ms-news.net/f3037/styletemplates-xml-tags-2920674.html#post9344712

The second link I’ll provide just gives a general overview over the two methods “Report (Layout) Template” and “Report Style Template”:
http://blogs.microsoft.co.il/blogs/yanivy/archive/2010/08/03/create-custom-templates-and-styles-for-ssrs-2008.aspx

 

In the next Part of the series, I will show how to use custom code for managing style.

Andreas

Sarpedon Quality Lab

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