Category: "SQLPASS"

What makes a successful Tech Conference? // Was macht eine erfolgreiche technische Konferenz aus?

(EN)

After my Asia-tour this summer I feel it is about time for this article.
At the time of this article (09-2016) I have presented at more than 50 technical conferences around the world (Europe, Middle East, Asia, North America), from small with about 150 attendees to huge with around 5000 attendees. With that came a lot of good contact with many of the organizers.

Recently again I have been asked by a good friend and organizer how I felt about their conference (remember, a conference is never run by a single person) and what could be improved.
Even though I did give an answer, I realize there is more to it and I promised to think about it a bit more. I decided to put this into an article and maybe some other organizers and attendees find it interesting.

Note: this article is based on the experience of my own and unlike a technical article there will hardly be one version of the truth.

So, what makes a conference successful?

(DE)

Nach meiner Asien-Tour in diesem Sommer ist nun dieser Artikel an der Reihe.
Zum Zeitpunkt dieses Artikels (09-2016) habe ich auf über 50 technischen Konferenzen weltweit (Europa, Naher Osten, Asien, Nordamerika) präsentiert. Von kleinen Konferenzen mit etwa 150 Teilnehmern bis zu großen Konferenzen mit um die 5000 Teilnehmern. Dabei entstanden viele gute Kontakte mit vielen der Organisatoren.

Erst vor kurzem wurde ich wieder von einem guten Freund und Organisator gefragt, was ich von ihrer Konferenz hielte (eine Konferenz wird ja nie von einer einzelnen Person durchgeführt) und was noch verbessert werden könnte.
Obwohl ich eine Antwort gab, ist mir klar, dass da mehr dahintersteckt, und ich versprach, noch ein bisschen weiter darüber nachzudenken. So entschied ich mich, einen Artikel daraus zu machen, und vielleicht ist er auch für einige andere Organisatoren und Teilnehmer interessant.

Hinweis: dieser Artikel beruht auf meiner eigenen Erfahrung und im Gegensatz zu einem technischen Artikel, wird es kaum eine Version der Wahrheit geben.

Was macht also eine erfolgreiche Konferenz aus?

 Successful_Tech_Conferences_PASS_Summit_2013_Exhibition

Exhibition at PASS Summit USA 2013

“It is big”

Probably the most common answer will be:

1)

It is big”, or even “the biggest” – both in terms of number of attendees and offered parallel sessions, tracks and topics.

A good example would be the PASS Summit in the US: the biggest SQL Server conference worldwide. But of course there are even much bigger events outside of the pure SQL Server world…

Die wahrscheinlich gängigste Antwort wird sein:

1)

Sie ist groß“ oder gar „die größte“ Konferenz – sowohl von der Zahl der Teilnehmer her als auch von den angebotenen Sessions, Tracks und Themen.

Ein gutes Beispiel wäre der PASS Summit in den USA: die weltweit größte SQL-Server-Konferenz. Aber außerhalb der reinen SQL-Server-Welt gibt es natürlich noch viel größere Events…

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Attendees Party at PASS Summit 2013 in Charlotte NASCAR Hall of Fame

“it has more attendees than last year.”

2)

Almost no conference starts “big”, let alone the “biggest”, so in the beginning, when establishing a conference, it will often be: “it has more attendees than last year.” - This is the first and most obvious sign of a successful progression.
- side note: can a progression be positive without an increase of attendees?
– Yes it can:
For example the same number of attendees can be a different mixture in terms of job-background which may fit better to the topic of the conference and hence will be happier than last year’s attendees and hopefully spread the word for the follow-up conference which then finally will have more attendees.

2)

Fast keine Konferenz fängt “groß” an, geschweige denn als „die größte“, so dass es am Anfang, wenn eine Konferenz gerade etabliert wird, oft heißen wird: „es gibt mehr Teilnehmer als letztes Jahr.“ – Das ist das erste und offensichtlichste Zeichen einer erfolgreichen Entwicklung.
- Nebenbemerkung: kann eine Entwicklung positiv sein ohne einen Anstieg an Teilnehmern? – Ja, kann sie:
Zum Beispiel kann die gleiche Zahl an Teilnehmern hinsichtlich Job-Hintergrund anders zusammengesetzt sein und vielleicht besser zum Thema der Konferenz passen und damit auch zufriedener als die Teilnehmer vom Vorjahr sein, und die Konferenz hoffentlich weiterempfehlen, so dass die nächste Konferenz schließlich noch mehr Teilnehmer hat.

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Thomas La Rock, the PASS President at that time and Oliver Engels, PASS Chapter Leader at that time of German PASS at SQL Konferenz 2014 – the 10th anniversary of PASS Germany

"Your sponsors are your partners."

Also, do not forget the sponsors who are highly dependent on the right mix of people – and not the pure numbers.

Having the right sponsors (by making them happy) will give you more flexibility in the whole setup from location, catering, speaker-invites and “goodies”. If you are reading this in preparation of a conference, bear this in mind.

Your sponsors are your partners.

Auch darf man nicht die Sponsoren vergessen, welche stark von der richtigen Mischung an Leuten abhängig sind – und nicht von den reinen Zahlen.

Die richtigen Sponsoren zu haben (indem man sie glücklich macht) gibt einem mehr Flexibilität beim ganzen Aufbau, von der Location über Catering, Sprecher-Einladungen bis hin zu „Goodies“. Wenn ihr gerade bei der Vorbereitung einer Konferenz seid, während ihr dies lest, behaltet das im Auge.

Eure Sponsoren sind Eure Partner.

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Sarpedon Quality Lab® Sponsor booth at SQL Konferenz 2016

“community conferences are often very happy with a break even.”

3)

It can also be: “it generates a good profit.
Actually very often it will be: “it does generate profit.” – Rather than a loss. And this happens more often than you may think.

Why would a conference make a loss and still be repeated you would ask yourself?

In fact community conferences are often very happy with a break even as the main interest is to just serve the community and not the profit.

For commercial conferences the reasons may be a bit different.

That brings me to the other options:

3)

Es kann auch heißen: “Sie wirft einen guten Gewinn ab. Oftmals wird es tatsächlich heißen: „Sie erzielt Gewinn.“ – Mehr als einen Verlust. Und das passiert häufiger als man meinen mag.

Warum würde eine Konferenz Verluste machen und trotzdem wiederholt werden, könnte man sich fragen?

Tatsächlich sind Community Konferenzen oft sehr zufrieden mit einer runden Null, da das Hauptinteresse der Community und nicht dem Profit gilt.

Bei kommerziellen Konferenzen mögen die Gründe etwas anders sein.

Das führt mich zu den anderen Optionen:

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The MCMs at the PASS Summit 2014

“famousness leads to more publicity

4)

The conference may not create profit, but, simply put “famousness”. Famousness that leads to more publicity. And this alone can be worth the effort for both a commercial as well as a non-profit driven conference.

What kind of fame could that be other than being “the greatest”?

A conference can be known for:

  • The best party” – take undefeated SQLBits in the UK with its ever changing theme-parties.
  • The cool(est) location
    If the host-city is already famous, it helps a lot – if you pick a location that is somewhat typical or representative for the city.
    Some examples would be: SQL Saturday Cambridge, SQL Saturday Malaysia/Kuala Lumpur – in the famous Petronas towers, SQL Saturday Singapore – overlooking the famous Marina Bay and many others.
    Oh, and SQLBits again changes the host-city every year, making it a principle to show the variety of the country to its attendees and speakers.
  • The most famous speakers
    - here the simple rule is (usually): the bigger the conference, the more attracting to world-renowned speakers. Commercially-driven conferences can gain an advantage over other similarly sized ones here though, as they can provide a fee for speakers.
    If you are unsure start by looking for speakers that have been awarded MVP (usually a sign of a lot of interaction with public, which is exactly what a conference is about) and MCM or MCSM certified professionals (a good indicator of practical experience).
  • Big(gest) choice of sessions
    - the greater the audience you want to attract, the broader the range of topics should be. And nowadays everything is somewhat connected anyways, so even an administrator can be interested in certain BI or even Data Science topics.
    Besides topics also the level of the sessions is important for a bigger audience – from beginner level to advanced level.
  • Cool prices and goodies
    - At most conferences attendees have a chance to collect some goodies or even win high-valued prices.
    I personally have never consciously seen this being advertised specifically though. To what extent this influences attendees to come back I have no clue.
  • This one is more speaker-centric: a conference can be known among speakers for “being a great host” – by providing a special program for speakers. For example SQLSaturday Portugal (the first SQL Saturday outside US btw), is known for a superb crew of volunteers that even gave us a special tour to some famous locations around Lisbon – “private sightseeing tour”. At SQL Gulf we were invited to a traditional Saudi Arabian Dinner – before the self-made “sightseeing-tour”. Others bring you to traditional restaurants and so on and so on. In this area one can be very creative. But locality certainly does help.
  • Having programmers and even managers from Microsoft/another vendor at location.” This slightly clumsy point is referring to the extra value that a conference can provide, when the actual programmers, program managers etc. from the targeted software are right at the conference. For most attendees this is the only opportunity to ever meet the people behind the product.
    The PASS Summit in the US is known for that. The close proximity to Redmond makes it possible. For other conferences it is much harder, but still quite a few times you can see some famous people coming from the headquarters. While size of the conference helps, having a strong connection with Microsoft definitely does help a lot if you are an organizer.

4)

Die Konferenz mag zwar keinen Gewinn erzielen, aber, einfach ausgedrückt, „Bekanntheit“. Bekanntheit, die zu mehr Öffentlichkeit führt. Und das allein kann die Anstrengung wert sein sowohl für eine kommerzielle als auch eine nichtkommerziell geführte Konferenz.

Welche Art von Bekanntheit könnte das sein, außer „die größte“ zu sein?

Eine Konferenz kann bekannt sein für:

  • Die beste Party“ – nehmt die ungeschlagenen SQLBits in Großbritannien mit seinen immer wechselnden Themen-Partys.
  • Die cool(st)e Location
    Wenn sie in einer bekannten Gastgeberstadt stattfindet, hilft es sehr – solange man eine Location auswählt, die zumindest typisch oder repräsentativ für die Stadt ist.
    Einige Beispiele wären: SQL Saturday Cambridge, SQL Saturday Malaysia/Kuala Lumpur – in den berühmten Petronas-Towers, SQL Saturday Singapore – mit Ausblick auf die berühmte Marina Bay – und viele andere. Oh, und SQLBits wiederum wechselt jedes Jahr die Gastgeberstadt und macht es sich zum Prinzip, seinen Teilnehmern und Sprechern die Vielfalt des Landes zu zeigen.
  • Die bekanntesten Sprecher“ – hier ist die einfache Regel (normalerweise): je größer die Konferenz, desto attraktiver für weltbekannte Sprecher. Kommerziell geführte Konferenzen können hierbei allerdings einen Vorteil gegenüber ähnlich großen Konferenzen haben, da sie den Sprechern ein Honorar bieten können.
    Wenn ihr unsicher seid, könnt ihr zunächst nach Sprechern Ausschau halten, die mit dem MVP Award ausgezeichnet worden sind (meistens ein Zeichen von viel öffentlicher Interaktion, also genau das, was eine Konferenz ausmacht) und MCM oder MCSM zertifizierten Profis (ein gutes Zeichen für praktische Erfahrung).
  • Große/größte Auswahl an Sessions“ – je größer das Publikum, das man anziehen möchte, je größer sollte die Auswahl an Themen sein. Und heutzutage ist sowieso alles irgendwie miteinander verbunden, so dass sogar ein Administrator an bestimmten BI oder selbst Data Science-Themen interessiert sein kann. Neben den Themen ist auch die Könnerstufe der Sessions wichtig für ein größeres Publikum – von der Anfängerstufe bis zur Fortgeschrittenen-Stufe.
  • Coole Preise und Goodies
    - Bei den meisten Konferenzen haben die Teilnehmer die Gelegenheit, einige Goodies einzusammeln oder sogar wertvolle Preise zu gewinnen.
    Ich persönlich habe es allerdings noch nie als speziell beworben gesehen. Inwieweit dies die Teilnehmer beeinflusst wiederzukommen, weiß ich nicht.
  • Das hier ist mehr Sprecher-zentriert: eine Konferenz kann unter Sprechern als „ein toller Gastgeber“ bekannt sein– indem ihnen ein spezielles Programm bietet. Zum Beispiel ist die SQLSaturday Portugal (übrigens die erste SQLSaturday außerhalb der USA) für seine ausgezeichnete Mannschaft an ehrenamtlichen Helfern bekannt, die uns sogar eine besondere Tour zu einigen berühmten Orten in Lissabon gegeben hatten – eine „private Sightseeing-Tour“. Bei SQL Gulf wurden wir zu einem traditionellen saudi-arabischen Abendessen eingeladen – vor der von ihnen selbst organisierten Sightseeing-Tour. Andere führen einen in traditionelle Restaurants und so weiter und so fort. In diesem Bereich kann man sehr kreativ sein. Aber die Lokalität hilft auf jeden Fall.
  • „Programmierer und sogar Manager von Microsoft/anderem Anbieter vor Ort haben“. Dieser etwas umständliche Punkt bezieht sich auf den zusätzlichen Wert, den eine Konferenz schaffen kann, wenn die tatsächlichen Programmierer, Programmmanager etc. der angezielten Software auf der Konferenz mit dabei sind. Für die meisten Teilnehmer ist dies die einzige Gelegenheit, die Leute hinter dem Produkt überhaupt je zu treffen.
    Der PASS Summit in den USA ist dafür bekannt. Die Nähe zu Redmond macht dies möglich. Für andere Konferenzen ist es viel schwieriger, aber dennoch kann man ab und an einige berühmte Leute von den Headquartern sehen. Die Größe der Konferenz allein ist zwar hilfreich, doch es hilft auf jeden Fall, als Organisator eine starke Verbindung zu Microsoft zu haben.

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„Space Party“ at SQL Bits 2016 - check out the dancing Darth Vader in the background :-D

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Video shooting at SQL Konferenz 2016 with Joachim Hammer, Head of the Security-Team for relational Engines from Redmond (right), Tobiasz Koprowski from UK (middle) and myself – Video available at Channel 9: “Let's Talk SQL Server 2016 Security

volunteers are key

5)

And yet there is more. It is something that is not measurable in numbers or can be put in simple words: I will call it “atmosphere” in an attempt to give it a simple descriptive name. It consists of the certain spirit that you feel at the conference. How the people interact, how attendees approach speakers and vice versa. It is hard to describe, but when you have been at several conferences you will sense the difference.
Consequently this is also the aspect that can be influenced the least by an organizer. At least this is my feeling. By my observation the relative amount of volunteers are an indicator of a highly positive atmosphere. So maybe I should say: “volunteers are key” to a successful conference.

An ambitious crew of positive-thinking crew that puts its heart in the work for the conference can make a huge difference and give the conference the right impulse towards a successful conference with attendees and speakers wanting to come back.

And until someone proves me wrong I will leave this as a thesis :-)

- How do you find volunteers? Well, hopefully they will find you. ;-)

Besides obviously your local user groups it can help to talk to your local university’s technology/IT information department.

Small side note: As a university dropout (Japanese & British studies, for those who are curious – computer science, at least in terms of substance, was no good back then…) I would have never imagined to ever be giving presentations in a university auditorium. Yet this is exactly what I did a couple of years ago at SQLSaturday Rheinland/Germany at the Bonn-Rhein-Sieg University and, only recently, in the framework of SQLGulf, at the Alfaisal University in Riadh.

Unfortunately that is as much as I can say about finding volunteers. During my travels I did realize that there can be huge differences between countries in terms of volunteers. Why that is, is hard to tell and certainly a complex matter. I did find the volunteers outstanding at the SQL Server Geeks Conference in India and also in Portugal in terms of sheer number and positive energy. If you ever make it there, you will know what I mean.

5)

Und es gibt trotzdem noch etwas. Es ist etwas, das sich nicht in Zahlen messen oder einfachen Worten ausdrücken lässt: Ich nenne es mal „Atmosphäre“ im Versuch, ihm einen einfachen, anschaulichen Namen zu geben. Es besteht aus der bestimmten Stimmung, Atmosphäre, die man auf der Konferenz spürt. Wie die Leute miteinander interagieren, wie die Teilnehmer die Sprecher ansprechen und umgekehrt. Es ist schwer zu beschreiben, aber wenn man einmal auf mehreren Konferenzen gewesen ist, wird man den Unterschied spüren.

Demnach ist dies auch der Aspekt, der am wenigstens vom Organisator beeinflusst werden kann. Das ist jedenfalls mein Empfinden. Nach meiner Beobachtung ist die relative Zahl an ehrenamtlichen Helfern ein Indiz für eine äußerst positive Atmosphäre. Also sollte ich vielleicht sagen: „Ehrenamtliche Helfer sind wesentlich“ für eine erfolgreiche Konferenz.

Eine ambitionierte, positiv-denkende Mannschaft, die ihr Herz in die Arbeit für die Konferenz steckt, kann einen großen Unterschied machen und der Konferenz den richtigen Impuls hin zu einer erfolgreichen Konferenz geben, zu der die Teilnehmer und Sprecher zurückkommen wollen.

Und bis jemand beweist, dass ich falsch liege, lasse ich es als meine These stehen :-)

-Wie findet man ehrenamtliche Helfer? Nun, hoffentlich finden sie Euch. ;-)

Neben euren örtlichen Nutzergruppen (naheliegend) kann es hilfreich sein, mit der IT-Fakultät eurer örtlichen Universität zu sprechen.

Kleine Randnotiz: Als Studienabbrecher (Japanologie & Anglistik für wen es interessiert – Informatik taugte inhaltlich so rein gar nichts damals…) hätte ich nie gedacht, jemals im Auditorium einer Hochschule Vorträge zu halten. Und genau das habe ich dann vor einigen Jahren auf dem SQLSaturday Rheinland/Germany in der Hochschule Rhein-Sieg und kürzlich, im Rahmen von SQLGulf sogar in der Alfaisal Universität in Riad.

Leider ist das schon alles, was ich zum Thema Freiwillige finden sagen kann. Während meiner Reisen habe ich festgestellt, dass es große Unterschiede zwischen Ländern geben kann, was ehrenamtliche Helfer angeht. Warum das so ist, ist schwer zu sagen und sicherlich eine komplexe Materie. Ich fand die ehrenamtlichen Helfer auf der SQL Server Geeks-Konferenz in Indien und auch die in Portugal einfach umwerfend, nicht nur von der reinen Zahl her, sondern auch von der positiven Energie. Wenn Sie es einmal dahin schaffen, dann werden Sie wissen, was ich meine.

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Attendees, Speakers, organizers and volunteers at SQL Server Geeks Conference 2016 in Bangalore, India

Note that I do not include the point: being “the best conference”. As there are so many possibilities to host a great conference, accomplishing all at the same time seems rather impossible.

Beachtet, dass ich hier nicht den Punkt, „die beste Konferenz“ zu sein, aufführe. Da es so viele Möglichkeiten gibt, eine tolle Konferenz zu halten, scheint es eher unmöglich, alles auf einmal zu vollbringen.

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Speakers and Organizers at SQL Gulf 2016 in Riadh, Saudi Arabia

“the most precious thing we all have to offer is time”

Finally: One may ask: “What do I look for as a speaker?”

Now, I cannot deny that being at conferences is also “work”. Even if I love my job and look forward to presenting, I do have to justify it from business aspects as well. Luckily, being the owner of Sarpedon Quality Lab, I allow myself a few exceptions and a relaxed attitude towards conference-attendance.
“You gotta love what you do, so why not work also just for the joy of it. At least sometimes…”
Therefore, at most community-driven events the reason why I just like to be there is because I love the community, the people around me: organizers, volunteers, co-speakers and attendees.
What’s more, there is little that gives such positive energy and boost like an actively interested audience does.

So the answer to the question as to which conferences I prefer would be: the ones with the best atmosphere und the most interactivity with the attendees. After all, the most precious thing we all have to offer is time. And a conference is a great opportunity to spend it with many people with similar interests.

Und schließlich: Man mag fragen: “Wonach suche ich als Sprecher?

Jetzt kann ich nicht bestreiten, dass auf Konferenzen zu sein auch „Arbeit“ ist. Obwohl ich meine Arbeit liebe und ich mich aufs Präsentieren freue, muss ich es auch aus geschäftlichen Aspekten rechtfertigen. Zum Glück kann ich mir, als Inhaber von Sarpedon Quality Lab, einige Ausnahmen und eine entspannte Einstellung gegenüber Konferenz-Teilnahmen erlauben.
„Man sollte seine Arbeit schon lieben, also warum nicht, wenigstens hin und wieder, einfach aus Spaß daran arbeiten...“
Was mir über die Jahre klargeworden ist, ist, dass ich einfach gern auf einigen Konferenzen bin, weil ich die Community: die Leute um mich herum, die Organisatoren, ehrenamtliche Helfer, Co-Sprecher und Teilnehmer dort sehr mag.
Außerdem gibt es wenig, das einem solch positive Energie und Schub gibt wie ein aktiv interessiertes Publikum.

Daher wäre die Antwort, welche Konferenzen ich vorziehe: diejenigen mit der besten Atmosphäre und der besten Interaktivität mit Teilnehmern.
Denn Zeit ist das wertvollste, das wir alle anzubieten haben. Und eine Konferenz ist eine tolle Gelegenheit, sie mit vielen Leuten mit ähnlichen Interessen zu teilen.

 Successful_Tech_Conferences_SQLSaturday_Singapore2016

View from the Microsoft office Singapore, the Location of SQLSaturday Singapore 2016

From the an attendee's point of view things like “many sessions to choose”, “well known top experts to meet”, “being able to interact with speakers and get answers to technical questions”, “connecting with fellow professionals” and “getting in touch with interesting companies (potentially new employers)” will probably be among the most important reasons.

Aus Sicht eines Teilnehmers sind vermutlich Dinge wie „viele Sessions zur Auswahl, „bekannte Top Experten treffen können“, „mit Sprechern in Kontakt kommen und Antworten auf technische Fragen zu erhalten“, „sich mit anderen Profis zu vernetzen“ und „mit interessanten Firmen (potentiellen neuen Arbeitgebern) in Kontakt zu kommen“ unter den wichtigsten Gründen sein.

Successful_Tech_Conferences_SQLSaturday_Malaysia2015

View from the Microsoft office Kuala Lumpur, the Location of SQLSaturday Malaysia 2015

 

Disclaimer: If I have not mentioned your conference, do not take it as a negative. I have simply been at too many (over 50 conferences in more than 12 countries) and on the other hand certainly not enough to make a scientific statement. I tried to give only a few examples for certain criteria. I am not doing an overall “rating of conferences”.

Disclaimer: Wenn ich Eure Konferenz nicht erwähnt habe, fasst es nicht negativ auf. Ich bin einfach auf zu vielen gewesen (über 50 Konferenzen in mehr als 12 Ländern) und andererseits sicherlich nicht genügend, um eine wissenschaftliche Aussage fällen zu können. Ich habe nur einige Beispiele für bestimmte Kriterien zu geben versucht und mache hier keine Gesamt-„Bewertung von Konferenzen“.

 Successful_Tech_Conferences_SQLGulf3_University

Alfaisal University in Riadh, the Location of SQL Gulf 2016

 

Question to my readers:

What do YOU think?
Why do you go to conferences, why do you speak at conferences, why do you organize conferences?

I am curious to hear your answers which may be slightly different for each of you.

Frage an meine Leser:

Was denkst DU?

Warum gehst Du auf Konferenzen, warum sprichst Du auf Konferenzen oder warum organisierst Du Konferenzen?

Ich bin neugierig auf Eure Antworten, die für jeden leicht unterschiedlich sein mögen.

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Attendees at German SQL Server Master-Class “High Availability” 2015

Cu next conference

Andreas

Successful_Tech_Conferences_PASS_Summit2015_MCMs

The MCMs at the PASS Summit 2015

Konferenzen im SQL Server Sommer 2016 – Conferences in SQL Server summer 2016

(DE)
Kaum von den SQLBits XV in Liverpool zurück, auf der ich die Security-Features des SQL Server 2016 vorstellen durfte (SQL Server 2016 - Security Obscurity and Encryption), bin ich im Moment mit der Planung der nächsten SQL Server Master-Class zu Hochverfügbarkeit mit SQL Server (SHA) beschäftigt, die vom 20.-22.6. bei Frankfurt a.M. stattfinden wird.

Hinweis: in den 3 Wochen seit Freischaltung der Anmeldung sind bereits 70% der Plätze vergeben worden. Wer sich noch einen Platz sichern möchte aber nicht weiß, wie schnell seine Einkaufsabteilung es schafft, kann sich gern an mich direkt wenden.
- Mitglieder der PASS Deutschland e.V. erhalten auch diesmal 15% Rabatt.

(EN)
It feels like I have just been back from the SQLBits XV in Liverpool, where I introduced the Security Features of the SQL Server 2016 (SQL Server 2016 - Security Obscurity and Encryption), and next thing I know, I am already in the middle of planning the next SQL Server Master-Class on High Availability with SQL Server (SHA) that is going to take place from 20-22 June near Frankfurt a.M.

Note: in the 2 weeks since activation of registration already 70% of the places have already been filled. If you want to secure a spot but don’t know how you’re your purchase department will make it, you are welcome to contact me directly.
- Members of PASS Deutschland e.V. will once again receive a 15% discount.

 

 

Davor noch aber findet, wie die beiden Jahre zuvor, der deutsche SQLSaturday „Rheinland“ in der Hochschule St. Augustin bei Bonn statt.
Diesen unterstützt meine Firma, Sarpedon Quality Lab®, wie auch das Jahr zuvor als Sponsor.

But before, the German SQLSaturday „Rheinland“ is taking place, like the previous two years.
My company, Sarpedon Quality Lab®, will be a sponsor again like last year.

  

Ich selber werde auch mit einem Vortrag vertreten sein. Diesmal mit einem Beitrag zu ganz klassischer Performance Tracing. Allerdings nicht, wie man immer noch hin und wieder „in the wild“ sieht mit SQL Profiler, sondern natürlich mit aktuellen Technologien wie Extended Events und sogar der neuen Query Store von SQL Server 2016:

I will also be presenting. This time, it is going to be on the entirely classical topic of Performance Tracing. However, not with SQL Profiler as can be seen once in a while “in the wild,” but of course with current technologies such as Extended Events and even the new Query Store by SQL Server 2016:

Analysieren von SQL Server Workloads mit DMVs und XEvents

Diese Session führt durch eine beispielhafte Performance-Analyse unter der Verwendung von DMVs und Extended Events. Wir sehen, wie man eine Top-Down Analyse mit eingebauten Tools durchführen kann und wie man eine feingradige Analyse selbst mittels den „Wait Statistics“ durchführen kann, um Performance-Problemen und Bottlenecks auf die Schliche zu kommen. Zur Identifizierung von Plan-Änderungen wird auch die neue Query Data Store von SQL Server 2016 zum Einsatz kommen. Wer auf dem Feld der Performance-Analysen noch neu ist oder sehen möchte, wie man an die Herausforderung herangehen kann, wird hier praktische Einblicke erhalten, wie man eine Workload analysieren kann. – Die Session ist selbstverständlich „Profiler-free“ ;-)

Performance Analyzing SQL Server workloads with DMVs and XEvents

This session you will be lead you through an example performance-analysis using mainly DMVs and Extended Events. You will see how a top-down analysis using built-in tools can be conducted. This will include wait statistics on different scopes to identify performance problems and bottlenecks up to identifying query plan changes – with & without using the Query Store of SQL Server 2016. If you are new to performance analyzing this session will give you a practical insight into how to methodically approach performance troubleshooting.

 

 

Asien

Im August bin ich wieder in Asien unterwegs und das zweite Mal in Folge auf der größten SQL Server Konferenz Asiens: dem SQL Server Geeks Summit in Bangalore, Indien.

Asia

In August, I will be traveling Asia again and attending the largest SQL Server Conference in Asia for the second time in a row: the SQL Server Geeks Summit in Bangalore, India.

 

Bangalore

Dort werde ich dieses Jahr eine ganztägige Pre-Con geben. Thema: Die In-Memory Storage Engines von SQL Server, die mit dem SQL Server 2016 umfangreich verbessert worden. Das heißt es geht um ColumnStore, Memory Optimized Tabellen, Memory Optimized Indexe, und die Kobinationsmöglichkeiten mit traditioneller Row-Store oder auch ColumnStore für Mixed OLAP als auch OLTP workloads.
Es wird super spannend und sehr technisch. Wer sich damit noch nicht beschäftigt hat: es wird höchste Zeit. Die Art und Weise, wie man Datenbanken konzipiert und designt ändert sich zurzeit rapide. Ich bleibe bei meinen Vorhersagen, dass ColumnStore bald der Standard für Datawarehousing sein wird, und In-Memory OLTP der standard für hochperformante OLTP-Szenarien. Hier zeige ich die technischen Hintergründe und Machbarkeiten.

This time, I will be giving a full-day Pre-Con. Topic: The In-Memory Storage Engine of SQL Server that have been extensively improved with SQL Server 2016. That is, it will be about ColumnStore, Memory Optimized Tables, Memory Optimized Indexes, and the combination possibilities with traditional Row-Store or also ColumnStore for Mixed OLAP as well as OLTP workloads.
It will definitely be super exciting and very technical. If you haven’t dealt with this yet: it is about time! The way of conceptualizing and designing databases is changing rapidly at the moment. I am sticking to my predictions that ColumnStore will soon be the standard for Datawarehousing, and In-Memory OLTP the standard for high performing OLTP scenarios.
At this Pre-Con, I will be demonstrating the technical background and feasibility.

 

Pre-Con Title:

The Present and Future: In-Memory in SQL Server – from 0 to Operational Analytics Master

Track:                DBA/DEV

Pre-Con Abstract:

When the Columnstore Index technology, based on the xVelocity In-Memory engine, came with SQL Server 2012 in the form of Nonclustered Columnstore, and SQL Server 2014 brought us updatable Clustered Columnstore Indexes plus a completely new In-Memory OLTP Engine, “XTP”, for memory optimized table & indexes, those features were still new and because of their limitations used only rarely.

SQL Server 2016 takes both technology onto a whole new level:

Columnstore indexes among other things now support snapshot isolation and hence fully support readable secondaries. Batch execution is not exclusively for parallel threaded queries anymore. They can be combined with other B-tree indexes and even be filtered and support referential integrity with primary and foreign key constraints. Also so-called In-Memory Operational Analytics is supported by the ability to create Columnstore Indexes on memory optimized tables.

On the other hand the In-Memory engine has been extensively improved in terms of both scalability and T-SQL language support, taking away many of the relevant limitations for adaption of version 1 in a similar way than the Columnstore technology. For example altering of pre-compiled objects is now possible, bucket-counts can be adjusted, natively compiled stored procedures can be recompiled and foreign keys are supported as well as encryption with TDE.

All those improvements will make In-Memory technologies a viable option in many projects. For Datawarehouses many (including me) say, that Columnstore will become the default storage type for all objects. And it can be foreseen that over the years the same will happen for OLTP-tables that have to support highly concurrent workloads will be based on memory optimized tables.

It’s time to extend our skills to those technologies to be able implement and support the new types of storage that are coming to our databases to address the fact of ever more data being stored and queried and performance demands and (real time) analytic requirements going up.

At this full-day training day, Microsoft Certified Master for the Data Platform Andreas Wolter, familiar with SQL Servers In-Memory technologies from the early bits on, will give a complete picture on the current state of technology. Attendees will learn how and where to use either In-Memory OLTP or Columnstore or even both for efficient queries and data storing and the important bits both from developers and administrators perspective.

Modules/Topics Include:

1.          Columnstore Storage Engine and compression internals

2.          What is the benefit for OLAP performance

3.          When to use Clustered or Nonclustered Columnstore Indexes

4.          XTP Engine internals for In-Memory OLTP performance benefits

5.          Memory optimized Tables, indexes and Variables

6.          Natively compiled stored procedures & triggers

7.          Combination of Row-Store, Columnstore/xVelocity and XTP engine for operational analytics

Key Takeaways:

1.          How the new storage engines Columnstore & XTP work behind the covers

2.          What are the strengths and weaknesses of these alternate storage engines and how can they be played out best

3.          How to get a quick start with In-Memory optimized objects in almost any environment

4.          What are the typical performance patterns that these technologies address

5.          How to build highly performing Datawarehouse tables

6.          How to improve OLTP hotspot tables with In-Memory technologies

7.          How to enable real-time analytics of operational data

8.          What’s important from file management perspective for administrators

9.          How can Columnstore and In-Memory Hash- & Range-indexes be maintained

10.        What hotspots can you expect for those technologies – or is there any?

Demos:

1.          Performance-Improvements for OLAP workloads with Nonclustered Columnstore indexes …

2.          … Clustered Columnstore indexes

3.          Performance-Improvements for OLTP workloads with memory optimized tables, indexes and code

4.          Operational analytics on row store vs operational analytics on In-Memory

5.          … all under different workload-types

6.          How do Columnstore indexes handle updates to data under the covers

7.          How In-Memory optimized objects look like on disk

Attendee Pre-requisites:

1.          Basic T-SQL knowledge for code-reading

2.          clustered vs nonclustered indexes basics

 

Obendrein werde ich noch zwei normalere Sessions auf der Hauptkonferenz geben. Die Themen stehen noch nicht fest.

Ich freue mich bereits wieder auf das enthusiastische Publikum in Indien!

Added to that I will give two more normal sessions at the main conference. The topics are not final yet.

I am looking forward to the enthusiastic audience in India again!

 

Nach Indien werde ich auf der SQLSaturday Singapore präsentieren. Diese Konferenz wird bei Microsoft Singapore Operations Pte Ltd, One Marina Boulevard stattfinden – inmitten der berühmtesten Sehenswürdigkeiten Singapurs.

Hier gebe ich möglicherweise auch eine PreCon, aber die Planung ist noch nicht abgeschlossen, also mal schauen, was es sein wird. Auch auf dieses Event freue ich mich sehr.

After India I will be presenting at SQLSaturday Singapore. This event will be held at Microsoft Singapore Operations Pte Ltd, One Marina Boulevard – right in the center of the most famous sights of Singapore.

Also here I might give a PreCon, but the planning is not finalized yet, so let’s see what it will be. I am very much looking forward to this event as well.

SingaporeCu in St. Augustin, Bangalore or Singapore – your turn to choose ;-)

Andreas

Sessions submitted for major conferences 2016. Topics: Security – Performance – In-Memory

Vorträge für die großen Konferenzen 2016 eingereicht. Themen: Sicherheit - Performance - In-Memory

(DE)
Nach dem tollen Verlauf der deutschen SQLKonferenz im Februar, wo ich die Ehre hatte, zusammen mit Joachim Hammer, dem Program Manager der Security-Teams für die relationalen SQL Engines bei Microsoft in Redmond die neuen Sicherheitsfeatures des SQL Server 2016 vorzustellen (mehr Infos), habe ich nun endlich Zeit gefunden, die nächsten großen Konferenzen dieses Jahres anzugehen.

(EN)
After the great success of the German SQLKonferenz in February, where I had the honor of presenting the new security features of SQL Server 2016 together with Joachim Hammer, the Program Manager of the security teams of the relational SQL Engines at Microsoft in Redmond (more info), I finally found time to go about the next big conferences this year.

Für den PASS Summit 2016, der wieder in Seattle/USA stattfindet, und auch für den SQLServerGeeks Annual Summit 2016, der in Bangalore/Indien stattfindet habe ich insgesamt 6 Sessions aus den Themengebieten „Sicherheit“, „Performance Analyse“ und „In-Memory“ ausgearbeitet und eingereicht. Dazu kommen 2 ganztägige PreCons zum Thema „Sicherheit“ und „In-Memory“.
Wen es interessiert, zu sehen, was ich diesmal „in Petto“ habe, kann die Abstracts hier einsehen.

For the PASS Summit 2016 which is again taking place in Seattle/USA as well as for the SQLServerGeeks Annual Summit 2016 which is taking place in Bangalore/India, I worked out and submitted 6 sessions altogether from the subject areas “Security,” “Performance Analysis” and “In-Memory.” Added to that 2 full-day PreCons with the topics “Security” and “In-Memory.”
For whoever is interested to see what I have “up my sleeve” this time, can review the abstracts here.

 

Pre-Conferences:

SQL Server Security black belt – attack, protect and keep secure

Security Hardening is a subject which, sooner or later, every DBA will face. Microsoft SQL Server, according to the NIST vulnerability database the most secure RDBMS for years, contains many features that help keep the data secure on different layers. At the same time, ever-new applications which use databases on your servers, support-personnel, deployment-processes, auditors, and other processes and real people are constantly demanding access to your Server.

At this full-day pre-conference you will see how external and internal attackers can gain access to sensitive data. You will then learn how to secure the different attack surfaces of a typical SQL Server, and protect not only Data at Rest but also Data in Use and Data in Transit and learn best practices to prevent common vulnerabilities.

In the second part you will get to know fundamental security principles such as

  • Least Privilege;
  • Segregation of Duties;
  • Reconstruction of Events;
  • Delegation of Authority;

and you will learn how to use built-in functionalities of SQL Server (some limited to v2016) to build your own security frameworks to secure Deployment and Monitoring, separate Job-permissions; how to implement time-based permissions and which techniques can help reconstruct security-relevant events.

If you are in charge of creating or implementing security concepts or need a full picture of attack surface protection and concepts, this session is exactly right for you.

 

In-Memory in SQL Server 2016 – from 0 to Operational Analytics Hero

The Columnstore Index technology came with SQL Server 2012 in the form of Nonclustered Columnstore, and SQL Server 2014 brought us updatable Clustered Columnstore Indexes and a completely new In-Memory Engine for memory optimized table & indexes.

SQL Server 2016 is adding the updatable Nonclustered Columnstore Indexes that can both operate on row store as well as on memory-optimized tables, called In-Memory Operational Analytics. With the In-Memory engine being extensively improved in terms of both scalability and T-SQL language support, In-Memory will become a viable option in many projects.

On this training day, attendees will be given a complete picture on the current state of technology and how and where to use either In-Memory OLTP or ColumnStore or both for efficient queries and data store.

 

General sessions:

Extended Events – The Top Features for efficient Traces

Extended Events, which entered the product in SQL Server 2008, are replacing the old SQL Trace & Profiler - and there are many good reasons for that. In this session you will see a selection of the most fascinating possibilities using this Tracing Framework. If you want to find out how to trace in a flexible and lightweight way, how to do advanced analysis directly inside the GUI, how to audit Database and Table-access without Auditing, how to analyze deadlocks without old-fashioned TraceFlags based on the built-in system_health session, this session is just for you. You will also learn how to use the GUI in an effective way for top-down-analysis and what is possible with some XQuery scripting.

 

Performance Analyzing SQL Server workloads with DMVs and XEvents

This session you will be lead you through an example performance-analysis using mainly DMVs and Extended Events. You will see how a top-down analysis using built-in tools can be conducted. This will include wait statistics on different scopes to identify performance problems and bottlenecks up to identifying query plan changes – with & without using the Query Store of SQL Server 2016. If you are new to performance analyzing this session will give you a practical insight into how to methodically approach performance troubleshooting.

 

SQL Server 2016 – the evolution of In-Memory technologies

For SQL Server 2014 a completely new In-Memory Engine for memory optimized table & indexes was integrated into SQL Server with in fact very limited functionality.

For SQL Server 2016 the In-Memory engine is being extensively improved in terms of both scalability as well as T-SQL language support. Moreover the ColumnStore index technology has been improved and can now even be combined with memory-optimized tables.

This session will provide an overview of the new possibilities and demonstrate where a particular technology may help – or where you cannot expect benefits. If you are planning to go on SQL Server 2016 any time soon, this session shows you two of the most important features that SQL Server 2016 brings.

 

 

SQL Server Security black belt series: Securing Data

You have installed SQL Server and have heard about several “best practices,” maybe renamed the sa account, but now what?

In this session you will see demos of several methods how an attacker can get access to data in Use & in Transit and see which available built-in technologies provide help in mitigating such attacks. You will be given guidance on how to systematically identify possible threats and ne given best practices at hand.

Among the technologies that can be seen are Network sniffing, a Threat Modeling Tool, TDE and the new Always Encrypted technology of SQL Server 2016. This session is mainly targeting Administrators but many concepts and samples should be valuable knowledge for developers as well.

 

SQL Server Security black belt series: Securing Operations

You got SQL Server up and running and thought you could easily secure it by completely denying all access to everybody else except you and your co-admin, but you realize that there are many more individuals demanding access for daily or weekly operations. You have heard about “Segregation of Duties” and “Least Privilege” and are looking into how you can properly implement it with SQL Server.

In this session you will learn about techniques and approaches on how to implement secure processes in order to ensure both “Least Privilege” and “Segregation of Duties” and at the same time “Reconstruction of Events.” Among the techniques shown are “time based-permissions” and custom server roles for performance analysis and job-monitoring.

 

“SQL Attack…ed” – SQL Server under attack via SQL Injection

One of the most frequently attacked targets is the data that resides in a database server. SQL Server is considered “secure by default,” but this is only relevant until the first databases and configurations have been changed. This is why most of the exploited weaknesses are due to misconfiguration or weak coding practices as opposed to security bugs in SQL Server itself, of which we had only a few in the last 10 years.

In this purely demo-based session you will see samples of several real-life attacks, from mere reading up to disrupting service availability via various types of manual and automated SQL Injection, including a broadly unknown elevation of privileges attack for a non-sa account.

If you have a database-server which is accessible by processes beyond your direct control or which even can be reached by some kind of frontend applications, and you are unsure what the possible security implications to watch out for, this session is meant for you.

 

Ich werde natürlich posten, wenn meine Vorträge für 2016 feststehen. Vielleicht sieht man sich ja auf der einen oder anderen Konferenz. :-)

Of course I will post when my presentations for 2016 are fixed. Maybe you can meet me at one or another conference. :-)

 

Andreas

SQLKonferenz in Darmstadt: Vorstellung der Security Features von SQL Server 2016 mit dem Leiter des Security-Teams aus Redmond

 SQLKonferenz in Darmstadt: Presenting the Security Features of SQL Server 2016 with the program manager of the security-teams from Redmond

(DE)
Dieses Jahr findet vom 23.-25. Februar die 3. SQLKonferenz in Darmstadt statt.

Und dieses Jahr ist für mich gleich in zweierlei Hinsicht ein besonderer Höhepunkt:

Zum einen ist meine Firma, Sarpedon Quality Lab®, erstmalig Silber-Sponsor der Konferenz. Damit unterstütze ich die PASS Deutschland e.V., der deutschen SQL Server Community, der ich seit vielen Jahren sehr verbunden bin, und in welcher ich auch seit einigen Jahren als einer der 3 Regionalgruppenverantwortlicher der Region Rheinland engagiert bin.

Und das Highlight schlechthin, seit ich 2009 das erste Mal in Seattle auf dem PASS Summit vor großem Publikum Wege zeigte, SQL Server sicherheitstechnisch auszuhebeln, ist:

(EN)
This year, from 23 to 25 February, the 3rd ”SQLKonferenz” takes place in Darmstadt.

And this year represents a particular peak for me in two regards:

For one, my company, Sarpedon Quality Lab®, is for the first time Silver Sponsor of the conference. In this way, I am supporting PASS Deutschland e.V., the German SQL Server Community, with which I have been closely connected for many years, and in which I have also been involved as one of the 3 regional chapter leaders of the Rheinland Region for a couple of years.

And the highlight per se – ever since I had for the first time demonstrated to a large audience at the PASS Summit in Seattle in 2009 how to break through SQL Server in terms of security – is: 

Joachim Hammer, der Leiter der Security für die SQL Engines bei Microsoft in Redmond (also SQL Server und auch der In-Memory Engine XTP, Azure, APS,…) wird mit mir zusammen die neuen Sicherheitsfeatures des bald erscheinenden SQL Server 2016 vorstellen!

Das ist eine große Ehre für mich. Ich freue mich, dass ich ihn dafür gewinnen konnte, unsere Konferenz in Deutschland zu besuchen und sich in einer gemeinsamen Session dem kritischen deutschen Publikum zu stellen.

Die Vortrags-Agenda:

Joachim Hammer, the Head of Security for the SQL Engines at Microsoft in Redmond (i.e. SQ Server as well as the In-Memory Engine XTP, Azure, APS, …) will be introducing with me the new security features of SQL Server 2016, which will be released soon!

This is a great honor for me. I am happy that I was able to convince him to attend our conference in Germany and to be available to the tough German audience in a joint session.
The sessions agenda:

 

SQL Server 2016 – The security release – News from Redmond

Joachim Hammer, Leiter des Security-Teams für die relationalen SQL Engines in Redmond, und Andreas Wolter, Microsoft Certified Solutions Master der Data Platform, geben in dieser Session Einblicke in die wichtigsten Sicherheits-Features von SQL Server 2016. Denn dieses Release wird komplett neue Features einführen, die auf verschiedenen Ebenen der Datensicherheit dienen. Die Top 3: Dynamic Data Masking, Row Level Security und das Highlight: Always Encrypted. In dieser Session gibt es technische Einblicke und Demos, aber auch Hinweise auf Sicherheits-Fallstricke sowie die einmalige Möglichkeit, Fragen zu Implementierungsdetails und dem Entwicklungsprozess direkt an den Entwicklungschef zu stellen. Die Session soll Administratoren als auch Entwickler bei der Entscheidungsfindung für die richtige Technologie unterstützen.

Der Vortrag wird in englischer Sprache stattfinden, Fragen können aber problemlos live übersetzt werden. Nutzen Sie diese einmalige Möglichkeit den Program Manager der Security Teams direkt Fragen stellen zu können.

 

In this session, Joachim Hammer, Program Manager of the Security-Team for the relational SQL Engines in Redmond, and Andreas Wolter, Microsoft Certified Solutions Master for the Data Platform, will give insights into the most important security features of SQL Server 2016. In fact, this release will introduce completely new features that serve data security on different levels. The top 3 features are: Dynamic Data Masking, Row Level Security, and, as a highlight: Always Encrypted. The session will provide technical insights and demos but also hints to security traps as well as the unique opportunity to address questions regarding implementation details and the development process directly to the head of development.
This session aims to assist Administrators as well as Developers in determining the right technologies for their needs.

 

 

Zeitpunkt des Vortrages: 24.2. 13:30-14:30

Wer es irgendwie einrichten kann: lasst es Euch nicht entgehen, Fragen direkt an den Program Manager für SQL Security zu stellen!

Zusätzlich wird es am 25.2. noch eine spezielle Panel Discussion zum Thema Security in SQL Server geben, die ich moderieren werde. Auch hier wird Joachim Hammer sicherlich der Star-Gast sein. Die anderen Gäste verrate ich noch nicht, da es teilweise eine Überraschung sein soll. :-)

Time of the presentation: 24 Feb., 1:30-2:30 pm.

For those who can make it work somehow: don’t miss out on the chance to pose questions directly to the Program Manager for SQL Security!

In addition, on 25 Feb. there will be a special Panel Discussion on Security in SQL Server, which I will be chairing. Here, too, Joachim Hammer will certainly be the star guest. I won’t tell who the other guests are, as it’s kind of supposed to be a surprise.  :-)

Das Thema In-Memory wird dieses Jahr übrigens von meinem geschätzten Kollegen Guido Jacobs, ebenfalls Microsoft, übernommen werden. In seinem Vortrag, der sich direkt meinem anschließt, geht es um „Operational Analytics“, das der Begriff für die im SQL Server 2016 mögliche Kombination aus In-Memory OLTP mit ColumnStore Technologie ist. Mein Tipp: es lohnt sich, sich damit nun zu befassen. Die XTP-Engine ist im SQL Server 2016 wirklich wesentlich ausgereifter und für viel mehr Workloads und Datenbankdesigns verwendbar.

Hier geht’s zur kompletten Agenda der SQLKonferenz:

This year, the topic In-Memory will be taken over by my distinguished colleague Guido Jacobs, also from Microsoft. His presentation, which will follow right after mine, is on “Operational Analytics:” the term for the combination of In-Memory OLTP with ColumnStore Technology that is possible in SQL Server 2016. My advice: it is worth dealing with it now. The XTP-Engine is far more sophisticated in SQL Server 2016 and applicable for many more workloads and database designs.   

Here you can find the complete agenda of the SQL Conference:

 

sqlkonferenz.de/agenda.aspx

Ich freue mich auf interessante Gespräche. Und diesmal wird es leichter sein, mich zu finden: wenn ich nicht gerade in einem Vortrag bin, sollte ich am Stand von Sarpedon Quality Lab® zu finden sein :-).

I am looking forward to interesting discussions. This time, I will be easier to find: unless I am sitting in on a presentation, or presenting myself, you should find me at the Sarpedon Quality Lab® booth :-).

 

 

Conferences in the second half of 2015: From Asia to America to Europe // Konferenzen im 2. Halbjahr 2015: Von Asien über Amerika bis Europa

 

(DE)
Ich sitze gerade im Flieger von San Francisco, wo diese Woche die Oracle Java One stattfindet, nach Seattle, wo ich auf dem PASS Summit sein werde, aber auch neues zum SQL Server 2016 sehen und hören werde.

Aber vor diesem Gipfel der Konferenzen, dem ich nunmehr das 7. Jahr in Folge beiwohne, habe ich bereits einige andere Konferenzen in allein diesem Halbjahr als Sprecher besucht.

Leider schaffe ich es erst jetzt, darüber zu berichten, wo es mich in diesem Halbjahr so verschlägt, bzw. verschlagen hat.

(EN)
I’m sitting in the plane from San Francisco, where the Oracle Java One conference is taking place this week, to Seattle, where I will be participating in the PASS Summit and seeing and hearing the latest on SQL Server 2016.

Prior to this peak of conferences which I will be attending for the 7th consecutive year I also visited a couple of other conferences as a speaker in this half year alone.

Unfortunately, I am only now finding a moment to report on where I have been and where I will be during the course of these 6 months.

 

Im August war ich das erste Mal auf Konferenzen im asiatischen Raum. Und zwar erst zum SQL Saturday Malaysia in Kuala Lumpur, und danach in Indien.

In Malaysia hatte ich in meiner Eigenschaft als einziger Deutscher, wenn nicht Europäer, die Ehre, gleich 2 Vorträge halten zu dürfen:

In August, I attended conferences in Asia for the first time: first, the SQL Saturday Malaysia in Kuala Lumpur, and then in India.

In Malaysia, acting in my capacity as the only German, if not European, I had the honor of giving 2 presentations:

 

  1. In-Memory OLTP Vol1 – XTP Fundamentals & Future Development
  2. “SQL Attack…ed” – SQL Server under attack via SQL Injection

 

Und anderthalb Wochen später war ich in Indien auf dem SQL Server Geeks Summit – dem ersten überhaupt, in Bangalore.

Ein tolles Event. Dafür sorgte die positive Einstellung der vielen vielen freiwilligen Helfer vor Ort. Diese standen, so wie ich es hörte, jeden Tag um 5 Uhr morgens oder früher, um aus den Randgebieten der Millionenstadt nach stundenlanger Anreise in dem für die Sprecher und für indischen Verkehr verhältnismäßig günstig gelegenen Konferenzcenter früh genug anzukommen, um alles vorzubereiten.

Auch hier habe ich 2 Vorträge gehalten:

One and a half weeks later, I was in India, at the SQL Server Geeks Summit in Bangalore – the first ever to take place in India.

A fantastic event. This was largely due to the positive attitude of the many volunteer helpers on site. From what I heard they got up every day at 5 am or earlier in order to arrive on time to prepare everything, not minding the hours-long journey from the outskirts of the mega-city to the conference center – which was relatively conveniently located for the speakers and with respect to the Indian traffic.

Here, too, I gave 2 presentations:

 

  • Tracing With Extended Events – Top Features
  • SQL Server Under Attack via SQL Injection 

Meiner Ansicht nach ist der SQL Server Geeks Summit direkt vom Start weg eine der besten SQL Server Konferenzen weltweit. Ich würde ihn unter den Top 5 sehen. – Und ich habe bereits auf fast allen großen SQL Server Konferenzen in Europa und den USA mindestens einmal gesprochen.

In my opinion, the SQL Server Geeks Summit was one of the best SQL Server conferences world-wide right from the start. I would consider it among the top 5. – And I have already presented at least once at almost all major SQL Server conferences in Europe and in the US.

 

Zurück in Deutschland habe ich im September bereits auf 3 User Group Treffen der PASS Deutschland gesprochen. Und zwar auf den Regionalgruppentreffen Ruhrgebiet in Essen, Rheinland in Köln und Rhein/Main in Bad Homburg. Dort hielt ich meinen neu ausgearbeiteten Vortrag: „A journey into SQL Server Storage (von Memory zu Disk)“

Back in Germany, I went on to speak at 3 User Group Meetings of PASS Germany in September: at the Regional Chapter Meetings Ruhrgebiet in Essen, Rheinland in Cologne und Rhein/Main in Bad Homburg. There, I gave my new presentation on “A journey into SQL Server Storage (from memory to disc).”

 

 

Am 13. Oktober war ich außerdem Gastsprecher auf der SQLDays Konferenz in Erdingen, wo ich den SQL Server 2016 vermutlich das erste Mal öffentlich in Deutschland gezeigt habe, und auch die In-Memory OLTP Engine mit ihren kommenden Neuerungen zeigen konnte:

Besides that, on 13 October, I was a guest speaker at the SQLDays conference in Erdingen where I presented the SQL Server 2016, and this probably for the first time in public in Germany. Also, I presented the In-Memory OLTP Engine with its forthcoming new features:

 

 

  • SQL Server 2016: Performance, Skalierbarkeit und Sicherheit – Neues und Verbesserungen // Performance, Scalability and Security – Innovations and Improvements
  • SQL Server 2014-2016: In-Memory OLTP & Operational Analytics

 

Nun wie bin ich nach Zwischenstopps in New York und San Francisco unterwegs nach Seattle, um auf der größten SQL Server Konferenz überhaupt, dem PASS Summit, meinen insgesamt 6. Vortrag zu halten. Dabei handelt es sich um einen kurzen Teaser aus meinen Extended Events Vorträgen:

Now, after stops in New York and San Francisco, I am on my way to Seattle to give my 6th presentation at the largest SQL Server conference in the world, the PASS Summit. It will be a short teaser from my Extended Events presentations:

 

 

Im Anschluss an den PASS Summit geht es auf den exklusiv für MVPs veranstalteten MVP Summit. Spätestens dort werde ich mich wieder einmal direkt mit einigen Product-Teams austauschen. Allen voran dem Security Team – denn im SQL Server 2016 wird es ja einige wirklich große Neuerungen in diesem Bereich geben. Und diese werde ich auch auf dem PASS Camp im Dezember zeigen.

Das zweite heiße Thema ist der Ausbau der In-Memory Engine, welche ich ja bereits von Anfang an auf diversen Konferenzen immer wieder vorgestellt habe – zu einem Zeitpunkt, wo die Hürden noch sehr groß waren. Das wird sich mit dem SQL Server 2016 aber ändern, soviel kann ich jetzt schon verraten!

After the PASS Summit, I will proceed to the MVP Summit, exclusively held for MVPs. There at the latest I will take the opportunity to directly connect with a few product teams and exchange knowledge and ideas. – Above all, with the security team, because SQL Server 2016 will see a couple of major innovations in this area indeed. And I will present these innovations at the PASS Camp in December.

The second hot topic is the upgrading of the In-Memory Engine which I have introduced from the outset at various conferences – at a time when the hurdles were still quite big. I can already tell you this much: This will change with SQL Server 2016 for sure!

 

Zurück in Deutschland werde ich vom 17.-18. November auf dem Microsoft Technical Summit in Darmstadt anzutreffen sein, wo ich den SQL Server 2016 vorstellen darf. Das ist wie auch in den letzten Jahren eine große Ehre für mich.

Once I’m back in Germany, I will be at the Microsoft Technical Summit in Darmstadt from 17-18 November where I will have the privilege of introducing SQL Server 2016. Just like in the previous years, this is a great honor for me.

Mit dem bereits oben angesprochenen PASS Camp vom 1.-3.12. endet dieses Jahr an internationalen Konferenzen damit für mich.

Ich würde mich freuen, den einen oder anderen Leser auf einer dieser Gelegenheiten persönlich begrüßen zu dürfen. Man muss dafür nicht unbedingt Ozeane überqueren :-)

This my year of international conferences will finish with the PASS Camp mentioned above (1-3 December).

I would be happy to personally welcome some of my readers on one of these occasions. One does not necessarily need to cross oceans for this. :-)

 

Und noch ein aktueller Hinweis:

Vom 23.-27.11.2015 findet in Düsseldorf, recht kurzfristig angesetzt, eine der begehrten SQL Server Master-Classes statt: Die MC1: Workshop SQL Server 2014 für Administratoren. Diese hat sich innerhalb von 4 Wochen blitzschnell ausverkauft. Jedoch kann ich über einen Raumwechsel noch einen Platz für den ersten reservieren, der folgenden Code bei der Anmeldung angibt: MC1BlogSpecial. Die Teilnahme kann ich nur für den ersten garantieren, der diesen Code bei der Anmeldung verwendet. Der Code berechtigt außerdem zu 15% Rabatt auf den Seminarpreis.

Tipp: Mitglieder von PASS Deutschland und Kunden von Sarpedon Quality Lab erhalten jeweils spezielle Rabattcodes. Im Zweifel bitte im direkten Kontakt nachfragen.

Finally, a current note:

From 23-27 November, one of my popular SQL Server Master-Classes takes place in Düsseldorf: the MC1: Workshop SQL Server 2014 for Administrators. In fact, it sold out within 4 weeks. However, thanks to a room change, I can reserve a spot for the first person who indicates the following code at registration:  MC1BlogSpecial. Note that I can only guarantee the participation for the first to apply this code when registering. In addition to this, the code also qualifies for a 15% discount on the seminar fee. 

Hint: Members of PASS Germany and clients of Sarpedon Quality Lab will obtain special discount codes. If unsure, please contact me directly.

 Andreas

Und hier ein paar optische Eindrücke der oben genannten Konferenzen aus aller Welt:

Here are a couple of visual impressions from the above-mentioned conferences from all over the world:

 

Dissin’ Oracle JavaOne in San Francisco