MCSM (Microsoft Certified Solutions Master) Data Platform on SQL Server 2012

 

(de)
Einige meiner engsten Kollegen wissen es bereits, und nun teile ich es öffentlich mit:

Seit 31.12.2013 bin ich nicht mehr „nur“
Microsoft Certified Master SQL Server 2008 (MCM) sondern auch
Microsoft Certified Solutions Master Data Platform (MCSM), der höchsten Zertifizierungsstufe die man für SQL Server 2012 erreichen konnte!

Hier ist der Eintrag auf dem „Master-Blog“:
Introducing our latest MCSM: Data Platform Master - Andreas Wolter

:-)

(en)
A few of my closest colleagues already know, and now I am announcing it publicly:

Since 31 December 2013 I am no longer “merely”
Microsoft Certified Master SQL Server 2008 (MCM) but also
Microsoft Certified Solutions Master Data Platform (MCSM), the highest certification that was achievable for SQL Server 2012!

Here the entry on the „Master-Blog“:
Introducing our latest MCSM: Data Platform Master - Andreas Wolter

:-)

MCSM_Data_Platform_SQL_Server_2012 

MCSM: Data Platform Solutions Master

Der wahrlich krönende Abschluss eines Jahres mit mehr als einem Dutzend Vorträgen auf deutschen und internationalen Konferenzen, die ich aufgrund der Einstellung der „fortgeschrittenen Zertifizierungen“ durch Microsoft schwerlich noch toppen werden kann. Zugleich ist das ein super Einstieg für 2014.

Die Entscheidung, auch diese Zertifizierung noch anzustreben, habe ich erst relativ spät getroffen: auf dem deutschen PASS Camp. Die Zeitplanung dafür konnte ich jedoch erst Mitte Dezember angehen.

Und so lief es ab:

MCSM: Data Platform Solutions Master

This makes for a truly crowning conclusion of a year with more than a dozen presentations at German and international conferences, which I will hardly be able to outdo due to Microsoft’s shutting down of the “advanced certifications”. At the same time, it is a great start into 2014.

I have made the decision to pursue this certification fairly late – at the German PASS Camp. However, I could only tend to the timing in mid-December.

This is how it went:

Am 17.12. habe ich mich für das Knowledge-Examen für den 18.12. angemeldet. Absolviert habe ich es dann innerhalb von knapp zwei Stunden bei einem Zwischenstopp auf dem Weg nach Hamburg zu einem Kunden.

Exam 88-986: MCSM Data Platform Knowledge Exam

Die Ergebnisse erhielt ich prompt.
Daraufhin konnte ich mich am selben Tag noch schnell für die praktische Prüfung, das „Lab Examen“ anmelden.

Am 31.12. war noch ein Slot von 16:00 - 23:30 Uhr frei. Erfreulicherweise konnte dieser dann kurzfristig noch einen Tag vorverlegt werden, so dass ich nicht bis kurz vor Neujahr am Rechner sitzen musste.

Da ich an den Feiertagen dann auch noch zweimal quer durch Deutschland fuhr, war eigentlich ohnehin nur wenig Gelegenheit für intensives Lernen.

Am Freitag vorher habe ich noch meine Umfrage zu Datenbankbesitz & Sicherheit gestartet (an der teilzunehmen ich euch alle herzlich einlade) und hatte dann noch ein Wochenende, mich geistig fit zu machen. Das Wissen, dass dies die letzte Gelegenheit sein würde, da Microsoft diese Prüfung am 31.12.13 letztmalig durchführte, hat ordentlich Druck erzeugt: Es würde keine Wiederholungschance geben. Letztlich war auch keine nötig: ich habe bestanden.

On 17 December, I signed up for the Knowledge Exam to be taken on 18 December. I then passed the exam within just under two hours during a stopover on my way to a customer in Hamburg.

Exam 88-986: MCSM Data Platform Knowledge Exam

I received the results immediately.
Subsequently, I was able to quickly register for the practical exam, the so-called “Lab Exam,” on the same day.

They had a slot available on 31 December, from 4 pm to 11:30 pm. Fortunately, they were able to move it to one day earlier on short notice so that I did not have to end up staying at the PC just shortly before New Year’s.

Since I was also travelling across Germany during the holidays, it actually left only few occasions for intensive study.

That previous Friday, I also launched my survey on Database Ownership & Security (to which I am inviting you all cordially to participate) and thus had one weekend to prep myself mentally. Add to this the extra pressure of knowing that this would be the last opportunity, as Microsoft carried out this exam one last time on 31 December 2013: meaning, there would be no chance to retake the exam. Which, ultimately, was not necessary: I passed the exam.

Exam 88-987: MCSM Data Platform Lab Exam

Zum Lab-Examen selber: Im Gegensatz zu den 5:25 Stunden für das „Exam 88-971: SQL Server 2008 Microsoft Certified Master: Lab Exam waren für das MCSM-Lab 7 Stunden angesetzt. Entsprechend gab es auch mehr Aufgaben. Genauer darf ich darauf nicht eingehen.

Als vermutlich letzter Prüfling darf ich aber sagen: Es hat Spaß gemacht! Und alle Mühen für den MCM und MCSM waren es Wert.

Exam 88-987: MCSM Data Platform Lab Exam

About the Lab Exam: Contrary to the 5:25 hours allotted for the „Exam 88-971: SQL Server 2008 Microsoft Certified Master: Lab Exam, it was 7 hours for the MCSM-Lab. Correspondingly, it consisted of more tasks as well. Evidently, I cannot go into detail.

However, presumably being the last examinee, I may say: It was fun! And all the efforts for the MCM and MCSM were worth it.

Noch ein paar Statistiken zum Ende des „Rennens“:

Weltweit gibt es (Stand 2.1.2014):

Some statistics at the end of the “race”:

Worldwide, there are (as of 2 January 2014):

 

MCM SQL Server 2005

MCA SQL Server 2005

MCM SQL Server 2008

MCA SQL Server 2008

MCSM Data Platform

33

23

154

7

6

 Quelle // Source: Microsoft Certified Masters and Architects: Microsoft SQL Server

- Ich nehme an, dass noch zwei bis drei Master dazukommen, wenn die letzten erfolgreichen Kandidaten veröffentlich werden. Ich werde diese Liste also in ein paar Tagen noch einmal updaten.

- I suppose two or three more Masters will join the ranks once the last successful candidates are made public. So I am going to update this list in a few days.

Dieser Liste nach haben also nur sechs Experten diese Zertifizierung auf dem SQL Server 2012 abgeschlossen. Die meisten „Neuen“ haben sich also weiter auf SQL Server 2008 prüfen lassen.

Davon kommen zwei aus dem europäischen Raum (beide aus Finnland), womit ich im gesamten deutschsprachigen Raum der zugleich erste und letzte mit diesem Abschluss bin.
Interessanterweise haben sich weltweit nur zwei Leute überhaupt sowohl unter SQL Server 2008 als auch SQL Server 2012 erfolgreich prüfen lassen. Vesa Tikkanen (Twitter: @vesat | Blog) aus Finnland ist der geschätzte MCM&MCSM Kollege!

Damit habe ich die Antwort auf meinen Artikel vom September „Wer wird der letzte MCM SQL Server ;-) ?“ wohl selbst gegeben… ;-)

Schade, dass es so wenige versucht und/oder geschafft haben. Denn seien wir ehrlich: Der MCM/MCSM ist keine „Guru-only-Zertifizierung“, sondern er bestätigt praktische Erfahrung. Wenn man über diese auch in der Breite, von Sicherheit über Performance-Tuning, Datenbankdesign bis hin zu Hochverfügbarkeit und Datenwiederherstellung verfügt, dann kann man ihn in einem oder zwei Zügen, um sich an das Prüfungsformat zu gewöhnen, bestehen. – „Konnte“ muss man nun sagen. In jedem Fall meine Hochachtung an alle, die sich den Prüfungen gestellt haben.

According to this list, there are only six experts to have passed this certification on the SQL Server 2012. Most of the “new ones” thus have undergone the exam on SQL Server 2008.
Of the former, two are from the European region (both of whom from Finland), which means I am the first and last to be carrying this title in the entire German-speaking region.
Interesting to note: only two people worldwide have successfully undergone the exam based on both SQL Server 2008 and SQL Server 2012. Vesa Tikkanen (Twitter: @vesat | Blog) from Finland is the much valued MCM&MCSM colleague!

As it turns out, I have provided the answer to my article from September, “Who will be the last MCM SQL Server ;-)?” myself… ;-)

It’s too bad that only so few have tried and/or made it. Because, let’s be honest: The MCM/MCSM isn’t a “guru-only-certification,” but rather it verifies practical experience. If one has it also in its broadness, from security to performance tuning, database design to high availability and data recovery, one can, or rather could have, pass(ed) the certification in one shot, or two, to familiarize oneself with the exam format. In any case, kudos to those who endeavored the exams.

Update (3.1.):
Aufgrund der häufiger gestellten und berechtigten Frage „Warum“, möchte ich darauf hier noch kurz eingehen:

Warum habe ich mir also diese Prüfung noch „angetan“, obwohl die Zertifizierung ab dem 1.1.2014 nicht mehr erhältlich ist?
Man merkt vielleicht schon an der mit Bedacht gewählten Formulierung, dass es ja nicht so ist, dass die Zertifizierung mit einem Male „Nicht mehr existiert“. Es ist lediglich so, dass sie ab jetzt niemand mehr neu machen kann.
Demnach sah ich zumindest darin erstmal keinen Grund, sie nicht abzulegen. Nur der Zeitdruck ist größer – und Druck liegt mir praktischerweise :-)

Sodann gibt es einen ganz rationalen Grund:
Der MCM basiert auf SQL Server 2008, und dieser ist mit dem Erscheinen von SQL Server 2014 nur noch die „Vor-Vor-Version“.
Und auch wenn der MCM ganz allgemein „praktische Fähigkeiten“ belegen soll, ist die Verbindung mit einer bestimmten Version ja nicht ganz abwegig.
Der MCSM basiert auf SQL Server 2012 und dieser enthält von Extended Events über ColumnStore Indexes bis hin zu AlwaysOn einige wesentliche Neuerungen – die im SQL Server 2014 weiter verbessert werden.

Und schon immer lege ich Wert darauf, meinen Kunden einen „zertifizierten“ Beleg bieten zu können, auf den aktuellsten Technologien absolut und umfassend fit zu sein.

Im Prinzip also kein wesentlicher Unterschied dazu, warum ich 2012 den MCM abgelegt habe.

Und zuguterletzt gibt es noch einen persönlichen Grund:
Ich hätte einfach keine Ruhe gehabt, nicht zu wissen, ob ich das MCSM Lab unter SQL Server 2012 aus dem Stegreif bestehen würde und wie diese Prüfung ist :-)
Neugierde hat schon immer vieles bewegt…
Das war am Ende der endgültige Grund, die Lab auch unter hohem Zeitdruck noch am vor/letzten  Tag abzulegen.
Man kann mich natürlich auch einfach „verrückt“ nennen ;-)

 

Update (3 January):
Because of the frequent and legitimate question as to “why,” I will shortly go into the matter:

Why have I even bothered to take this exam when the certification is no longer available as of 1 January 2014?
One may already notice through the careful phrasing that it is in fact not the case that the certification does “no longer exist” all of a sudden. It is simply no longer possible for anyone to take the exam from now on. That is why, for once, I did not see any reason why not to take it. The only difference is that the time pressure was greater – and I’m all for it :-)

Then, there is a plainly rational reason:
The MCM is based on SQL Server 2008, and will be, with the release of SQL Server 2014, only the “pre-pre-version.” And even if the MCM is meant to generally prove “practical skills,” the connection to a specific version is not that beside the point.
By contrast, the MCSM is based on SQL Server 2012, which contains some significant improvements, from Extended Events to ColumnStore Indexes up to AlwaysOn – all of which will be further improved in SQL Server 2014.

Also, I have always been attaching great importance to offering my customers a “certified” proof, and to being absolutely and comprehensively versed in the latest technologies.

Basically, it is hardly any different as to why I have done the MCM in 2012.

And last but not least, there is a personal reason as well:
I just couldn’t have borne not to know whether I would pass the MCSM Lab based on SQL Server 2012 off the cuff, and what this exam is made of :-)
More often than not, curiosity has been the trigger to many things...
Ultimately, this was the final reason for taking the Lab even under the utmost pressure at the last day (turned day before last).
Or one could just call me plain “crazy” ;-)

Für alle, die jetzt knapp gescheitert sind, oder es generell erst für später anvisiert hatten:
Lasst Euch nicht demotivieren durch die Einstellung dieser höchsten technischen Zertifizierung.

Letztlich sollte man vor allem einfach des Wissens wegen Lernen. Ob zertifiziert oder nicht: die Erweiterung der eigenen Kenntnisse und  praktische Erfahrung ist immer eine gute Sache.

Zertifizierungen bieten vor allem Vergleichbarkeit und Standardisierung. Insofern ist der Wegfall vor allem für die Leute „auf der anderen Seite des Verhandlungstisches“ bedauerlich.

In diesem Sinne

To those of you who just narrowly failed the exam or had planned on taking it at a later time:  Don’t be demotivated by the discontinuation of this highest technical certification.

At the end of the day, one should study, above, all, for the sake of knowledge. Whether certified or not: expanding one’s knowledge and skills is always worthwhile.

First and foremost, certifications offer comparability and standardization. Consequently, the discontinuation is regrettable in the first place on behalf of the people “on the other side of the negotiation table.”

In this spirit,

 

Happy studies,

 

Andreas

 

MCM SQL Server, MCSM Data Platform

MCM_SQL_Server_2008        MCSM_Data_Platform_SQL_Server_2012

 

Danksagung:

Ich möchte folgenden Personen Dank sagen, die dieses Examen mit möglich gemacht haben:
Cindy McCormack, die mein Lab-Examen und die Vorverlegung noch so spontan eingeplant, Ralph Beatty, der von 5 Uhr morgens an von Redmond aus mein Examen live überwacht hat, Bob Taylor (Twitter: @SQLboBT | Blog) dafür, dass er mein Examen fast direkt im Anschluss benotet und mir damit am 31.12. noch mein Bestehen mitgeteilt hat – sowie für seinen Einsatz für die MCM Community generell, und auch nach Ablauf seines Amtes(!) als MCM-Programm-Manager.
Schließlich danke ich auch Ralf Dietrich, der mich auf dem PASS Camp in dem Gedanken bestärkt hat, die Zertifizierung noch abzulegen..

Acknowledgements:

I would like to express my gratitude to the following people who have made this exam possible: Cindy McCormack, who planned my Lab Exam and its last-minute bringing forward; Ralph Beatty, who proctored my exam from Redmond as early as from 5 am; Bob Taylor (Twitter: @SQLboBT | Blog) for grading my exam almost immediately afterwards and informing me on December 311th that I passed – plus for all the work for the MCM Community in general and even after expiration of his function(!) as MCM-Program Manager.
Finally, I am also giving my thanks to Ralf Dietrich who at the PASS Camp encouraged me with my idea of still doing the certification.

 

  • 5 stars
    Uwe Ricken
    Comment from: Uwe Ricken
    2014-01-03 @ 10:14:37

    Lieber Andreas,

    Herzlichen Glückwunsch zur bestandenen Prüfung.

    Ich hatte mir auch überlegt, zum Abschluss noch den MCSM nachzuholen.

    Letztendlich hat die Ratio gewonnen, ein Titel, dessen Programm schon bei Absolvierung eingestellt wird, war dann doch kein erstrebenswertes Ziel mehr.

    Dennoch, auf Grund deiner Beschreibung eine echte MASTER-Leistung.

    Frohes neues Jahr und weiterhin viel erfolg in 2014.

  • 5 stars
    Comment from: cmu
    2014-01-03 @ 13:49:29

    Glückwunsch auch von mir! Da werden wir ja in der Regionalgruppe sicher noch was von hören...

  • Comment from: Andreas Wolter
    2014-01-03 @ 14:25:14

    Hallo Uwe, und auch Christoph,
    vielen Dank für die Glückwünsche.
    Da die Frage nach dem Warum schon mehrmals aufkam und noch wird, habe ich die Gelegenheit genutzt, das im Artikel noch nachzutragen.
    Im Wesentlichen ist es persönliche Neugier - und natürlich auch ein Quäntchen Ehrgeiz und im "rationalen" der Hintergrund, das der MCM faktisch doch auf einem "älteren" Release von SQL Server beruht, und das auf lange Sicht doch einen Unterschied macht.

    Alles Gute für 2014 natürlich auch Euch.
    Andreas

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